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21 août 2016 7 21 /08 /août /2016 18:05

Il semblerait que Celtic ait repris le chemin des groupes de la Champions League. Après une performance de tonnerre mercredi soir contre Hapoel, se concluant avec une victoire de 5-2, le match retour ne devrait pas trop poser de problème.

On a tout simplement assiste a un match énorme des écossais, prenant l'avantage très vite, creusant le trou et se trouvant avec un 3-0 a la mi-temps. La messe était dite. Pas si vite, diront les israéliens, revenant avec deux buts. D'un seul coup on revoit le cauchemar de la saison passée. Mais avec Rodgers, l'équipe est certainement plus forte mentalement. Et d'un seul coup, on s'envole : un quatrième but, puis un cinquième du capitaine Brown. Bref, on attend le tirage au sort des groupes, a moins d'une grosse surprise ce mardi en Israel.

Revenons dons un moment sur quelques moments prestigieux de Celtic en Europe :

  1. Rappelons que Celtic fut la première équipe britannique a remporter la Coupe d'Europe des champions le 25 mai 1967. Faisant aussi leur première apparition dans le tournoi, l'équipe de Jock Stein misait sur une attaque redoutable. Seulement en demi finale retour contre Dukla Prague, avec le score a 0-0, ils donneront leur succès a une défense renforcée. Stein a toujours été même embarrassé de discuter la manière avec laquelle ils se retrouvèrent en finale.

Mais qu'importe. Ils s'embarquent pour Lisbonne avec comme opposition, l'Inter Milan, grand favori de l'épreuve. Avec un penalty au bout de sept minutes, converti par Mazzola, les italiens pensaient avoir la coupe en poche. Mais deux buts en deuxième période allaient changer le match et donner la victoire aux écossais. Ainsi la première équipe, hors Espagne, Portugal et Italie remporte le trophée. Une dernière chose : tous les joueurs provenaient de Glasgow et de sa banlieue, fait incroyable quand on pense au mercato actuel des grands clubs.

  1. Trois ans plus tard, même scenario avec une finale en Italie, a Milan contre Feyernoord. A noter qu'en demi-finales, ils avaient conquis les champions anglais, Leeds United, après un match retour, 2-1, a Hampden Park, face a 136 000 spectateurs, record toujours en cours. Les hollandais de Feyernood allaient être les plus malins en forçant une prolongation, 1-1, contre des écossais partis cette fois-ci bien favoris. A deux minutes de la fin, Kindvall marquait le but de la victoire et envoyait la coupe d'Europe aux Pays-Bas.
  2. En 72 et 74, Celtic atteignaient une fois de plus les hauteurs européennes avec deux demi-finales. En 72, contre l'Inter, le match fut décidé aux penaltys, le premier a s'achever de la sorte. En 74, contre Athletico de Madrid, le match a Glasgow fut marqué par l'agressivité des espagnols : 3 joueurs avec un carton rouge, une bagarre dans le tunnel et un 0-0 pour score final. 2-0 au match retour pour les espagnols.
  3. Ce fut un déclin assez difficile pour Celtic culminant en 84 avec une défaite en Autriche contre le Rapid de Vienne, 3-1. Au match retour, et Celtic menant 3-0, une bagarre générale commence et des bouteilles furent lancées sur les autrichiens. Le match dut être rejoué a Manchester, se terminant par une victoire de Vienne 1-0 et deux supporteurs agressant des joueurs autrichiens. Fond de l'étang pour Celtic.
  4. Finalement, en 2003, sous les commandes de Martin O'Neill, Celtic poursuivait une épopée européenne bien oubliée avec une apparition en finale de l"UEFA contre Porto. Ces derniers étaient entrainées par Mourinho, le futé de Manchester United, qui allait utiliser toutes tactiques pour arrêter l'avant-centre Larsson, véritable machine a buts. Selon tout observateur, 80 000 supporteurs de Celtic se donnèrent rendez-vous a Seville, en Espagne et furent félicités pour leur meilleur comportement malgré une défaite de 3-2 après prolongations.

En championnat, Celtic prennent une fois de plus des frayeurs, en menant 3-0 a la mi-temps, mais prenant deux buts et finalement gagnant 4-2 chez St-Johnstone. Rangers gagnent dans les arrêts de jeu contre Motherwell, 2-1. Hearts font un carton contre Inverness 5-1, et Aberdeen arrachent une victoire a la maison contre Partick. On sent déjà quelles seront les équipes dans le haut du tableau.

Résultats :

Dundee 1 - Hamilton 1

St-Johnstone 2 - Celtic 4

Rangers 2 - Motherwell 1

Aberdeen 2 - Partick 1

Hearts 5 - Inverness 1

Ross County 2 - Kilmarnock 0

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14 août 2016 7 14 /08 /août /2016 16:20

Le grand retour

On l'attendais depuis bien longtemps, revoilà les Rangers. Après quelques années de punition en purgatoire, pour faillite et autres magouilles financières, les protestants de Glasgow et d'Écosse sont une fois de plus dans la cour des grands.

Beaucoup se demandent déjà comment ils se retrouvent dans cette position. La mort du club était bien sur annoncé depuis plusieurs temps, mais il semble qu'un miracle est eu lieu. Le mystère reste toujours a établir si le nom de l'ancien Rangers peut être utilisé pour celui du nouveau Rangers.

Enfin, quoiqu'il en soit, ils sont bien vivants et avec une fin de saison 2015-2016 en fanfare ( finale de la coupe d'Ecosse, mais plus important, victoire sur Celtic en demi-finales ) puis en déception ( défaite en finale contre Hibs ), la question est de savoir si leur retour est bénéfique au ou non au foot écossais.

La controverse a commencé le week-end dernier quand l'émission de télé Sportcene n'a montre que les buts de la Premiere League alors que les années passées, on avait le droit a toutes les divisions. Bizarre. Beaucoup voit un manque de respect pour les autres équipes du pays, vu que Rangers sont maintenant au plus haut niveau national. Enfin, ne nous éternisons pas trop là-dessus. Voyons le problème sous 4 angles :

  1. En général, le nombre de spectateurs devraient augmenter car Rangers a cette saison plus de 40 000 abonnés, et leur déplacement sont toujours tres suivis. Les 4 dernières saisons Aberdeen ( et aussi Hearts, l'an passé ) ont pris du regain et la venue de Rangers ne peut que consolider ce progrès. Aberdeen avaient une moyenne de 9 200 en 2011, mais en 2015 on comptait sur 13 000 a la maison. Bonne nouvelle pour tout le monde.
  1. Certains clubs, Partick, Hamilton et Motherwell, n'étaient pas trop contents des matchs de la saison car ils n'allaient joués qu'une seule fois contre Celtic ou Rangers a la maison. D'autres les recevraient 3 fois. Tout cela etant fait soi-disant par ordinateur. Évidemment, ces équipes pensent déjà a la cassure fin mars du championnat. Pensant que Rangers et Celtic finiront dans les six premiers, la bagarre s'annonce rude pour les 4 autres places.
  1. Pendant 4 ans, les amateurs du foot écossais vivant hors du pays ont certainement manqué le derby Old Firm entre Celtic et Rangers. Il revient et avec lui, que des bénéfices financiers car le contrat télé devra être renégocier assez rapidement. En plus, les deux grosses équipes se sont renforcées, Rodgers a remplacé Deila comme entraineur, pour le plaisir de la majorité des supporteurs et Barton est venu renforce le milieu de Rangers. On attend des étincelles avec Brown de Celtic ! Le rendez-vous est pris : samedi 10 septembre a midi au Celtic Park.

En conclusion, le retour de Rangers n'apporteraient que du bien aux équipes, et malgré les réticences de certains face au passé tumultueux des géants de Glasgow, rien ne sera fait pour changer le nom ou les comptes du club protestant.

Sur le terrain, Celtic avaient le droit de prendre le week-end de libre, comme pour tout début de saison, avec un match amical à l'étranger. Cette année, ils se déplaçaient en Irlande, à Limerick, pour rencontrer l'Inter, en souvenir du cinquantenaire ( en 2017, de la finale de la Champions League. Ce mercredi, ils joueront pour une place dans les groupes contre Hapoel, match capital pour le reste de la saison,

Beaucoup l'ont remarqué déjà, mais l'aventure européenne s'est vite termine pour les autres clubs : Hibs et Hearts n'ont fait qu'un tour, Aberdeen a eu le droit d'espérer pour plus mais le niveau des équipes est encore loin d'être idéal.

Resultats :

Dundee 1 - Rangers 2

Aberdeen 0 - Hearts 0

Inverness 2 - Ross County 3

Motherwell 1 - St Johnstone 2

Hamilton 1 - Kilmarnock 2

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27 mars 2016 7 27 /03 /mars /2016 18:13

Une fois de plus, les matchs amicaux donnent une bon boost de confiance pour l’équipe nationale. Jeudi soir, elle jouait contre les tchèques, et allait revenir de Prague avec une victoire, 1-0. Mardi soir, les écossais reçoivent les dons a Hampden et Strachan a souligné qu’il recherche avant tout des adversaires assez difficiles pour preparer les elininatoires de la coupe du monde en septembre prochain.

Le match de jeudi soir était en majorité domine par les tchèques qui étaient surpris par la frappe d’Anya au bout de dix minutes de jeu. les écossais souffraient le reste de la premiere mi-temps mais sans conceder de buts. En deuxième période, les remplaçants faisaient leur apparition et, comme d’habitude, changeaient le rythme du jeu, mais pas le score.

Avec les matchs internationaux, la premiere division se repose. les clubs se font rattraper par la justice des dirigeants de la SFA. McInnes, entraineur d’Aberdeen, avait fait appel contre un match de suspension et a réussi a l’annuler. Il prendra place sur le banc dimanche prochain contre Hamilton. Le gardien de Dundee a perdu son appel contre son carton rouge dans le derby, quand l’avant-centre de Dundee United partait seul vers le but. Dans le meme match, L’entraineur de Dundee United était en conflit avec des supporteurs de Dundee. Gagnant 2-0, il écoutait doucement aux insultes durant le match. Mais quand son equipe egalise dans les arrêts de jeu, il ne peut s’empêcher de célébrer devant les meme supporteurs et renvoie les insultes. La SFA n’a pas trop aprecie cette mentalité de l’entraineur et il se retrouve en justice le mercredi 13 avril.

Dans les autres divisions, les choses s’éclaircissent un peu plus :

D.2, Rangers se rapprochent tout doucement du titre, et samedi prochain, en cas de victoire sur Raith Rovers et Hibs ne pouvant pas battre St-Mirren, le titre sera empoché. Une victoire de 4-3 sur Queen of the South, devant plus de 45 000 personnes leur donne encore plus de confiance pour les demi-finales de la coupe d’Ecosse contre Celtic dans trois semaines. L’entraîneur Warburton n’était pas trop content du manque de concentration en défense alors que son equipe gagnait 4-1, mais se laissa prendre deux buts en fin de match. Dans les deux derniers matchs, ils ont pris 6 buts alors qu’en 11 matchs precedents, ils n’en avaient encaisse que 3. Il y a tout simplement une attitude trop facile devant l’opposition.

Toujours en D.2, Falkirk donnaient la surprise du jour a leur adversaire en se faisant battre par Livingston, chez eux, 2-1. On pensait Falkirk prêt a creuser le trou avec Hibs troisième. Les choses ne sont pas si simples et un match de barrage devrait opposer Hibs et Falkirk pour ensuite affronter le onzième de D.1.

En D.3, le titre a été pris ce week-end par l’ancienne gloire du foot écossais, Dunfermline Athletic. C’est toujours remontant de voir une grande équipe revenir au premier plan pour preparer une nouvelle saison en D.2 maintenant.

La D. 4 est plus serrée avec quatre equipes en tete dans un mouchoir de 5 points, avec dans l’ordre : East Fife, Clyde, Elgin et Annan. Il faudra surement attendre les derniers journée pour connaitre le vainqueur de la division.

Match a suivre cette semaine, International et amical de l’Ecosse contre le Denmark et en championnat, samedi prochain, match phare au Celtic Park, entre Celtic et Hearts.

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20 mars 2016 7 20 /03 /mars /2016 17:32

Revenons quelques instants sur la victoire invcroyable de Ross County en coupe de la ligue la semaine derniere. Incroyable non seulement par le match lui-meme mais par la reussite de l’equipe en 22 ans dans le systeme ecossais a proprement parler. Fondé plus tard que les autres clubs ecossaise, en 1929, le club ne se fait remarquer que recememnt en battant en 94 Forfar 4-0 en coupe d’ecosse. Ironiquement, ils etaient admis avec Inverness dans la ligue ecossaise en d.4. En 98, ils commencerent a monter les echelons arrivant en Premiere League en 2007. De courte duree mais on les sentait bien present parmi les grands. En 2010, ils affrontaient en finale de la coupe d’ecosse Dundee United, qu’ils allaient perdre 3-0, envoyant soit-disant 17 000 fans a Hampden. Ils revenaient donc au stade national la semaine dernière prendre la coupe de la ligue, qui offrait au club un tour de cérémonie de la ville par bus ce samedi. Surement, tout le monde oubliait le score de cet après-midi, dans le derby avec Inverness et leur victoire de 3-0. Un point pris chez St-Johnstone mercredi soir leur donnait tout de meme espoir de rester dans les six premiers avant la cassure du championnat dans quelques semaines.

On pensait rêver ce samedi après-midi quand Kilmarncok faisait match nul avec Celtic chez eux pour un coup d’envoi a midi. Mais a la dernière minute, Rogic sauve les champions et surtout son entraineur, donnant a Celtic les trois points. Ce fut un match plus que difficile pour Celtic qui avait donné au turc Kazim-Richards son premier gout du foot écossais. Il allait être une deception, ne pouvant vraiment s’imposer. En s’échauffant, l’avant-centre de Kilmarnock se blessait et la malchance revenait en fin de match mettant Celtic avec quatre points d’avance.

A trois heures heure locale, Aberdeen se rendaient chez Motherwell, pour un match qui aurait pu être annulé du a un virus se propageant chez les joueurs de Motherwell. Ici aussi, on avait l’avant centre de Motherwell McFadden, blessé en s’échauffant. Et tout changeait avant la mi-temps avec un penalty transformé pour Aberdeen. Mission impossible pour les Steelmen de la region de Ayrshire, au sud de Glasgow. A vingt minutes de la fin, le vent tournait : McDonald, le veteran australien qui a tout vu et tout fait, égalise, se prend ensuite un coup de coude de Robson, milieu de terrain d’Aberdeen. Carton rouge. Et pour clôturer le tout, deux minutes plus tard, Motherwell prennent l’avantage. Morale : une fois de plus, Celtic ne sont peut-être pas l’equipe en forme mais les autres leur donnent le titre sur un plateau.

Rangers pensaient avoir fait un grand pas vendredi soir vers le titre de champions de d.2 en prenant une avance de 2-0 sur les deuxièmes, Falkirk. Tout allait comme sur des roulettes mais a vint minutes de la fin, Falkirk réduisait l’avantage, puis égalisaient, et dans leur foulée, marquaient le but de la victoire dans les arrêts de jeu. L’entraineur de Rangers, Warburton, n’était bien sur pas trop content de la prestation de son equipe et avait quelques mots pas trop gentils pour un ou deux joueurs. Mais selon lui, tout est maintenant résolu. Delia, entraineur de Celtic, assistait au match et a du apprécier la déroute de son rival.

On finissait la semaine avec le derby à Dundee ce dimanche midi. Entre deux equipes avec un besoin urgent de points. Dundee United cherchaient à se rapprocher de Kilmarnock à huit points et Dundee voulait faire partie des six premiers. En fin de compte, une veritable bataille et peu de vrai football, comme tout derby écossais, et un match nul 2-2 qui ne peut satisfaire aucune des deux formations.

Resultats :

Kilmarnock 0 - Celtic 1

Dundee United 2 - Dundee 2

Motherwell 2 - Aberdeen 1

Ross County 0 - Inverness 3

Hamilton 1 - Patrick 2

Hearts 0 - st-Johnstone 3

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13 mars 2016 7 13 /03 /mars /2016 18:14

La finale de la coupe de la ligue se déroulait ce dimanche à Hampden Park. Il y a quelques années, il aurait été impensable d'avoir une finale sans Rangers oú Celtic. Avec les déboires financiers de Rangers, d'autres equipes réussissent à s'imposer. L'an passé Inverness battaient Celtic en coupe d'Écosse, cette saison Ross County s’offraient les géants de Glasgow en demi-finales, 3-1. Sur les six dernières années, le vainqueur allait être une sixième différente equipe, Ils rencontraient Hibs en finale, qui apportaient la grande majorité des spectateurs.

Quelques milliers avaient fait le déplacement des Highlands, de Dingwall plus précisément. Une raison interessante donner est l’importance de la religion dans les Highlands. Le dimanche reste pour beaucoup le jour d’abstinence et de repos complet. Le patron de Ross County, et millionaire homme d’affaires, Roy McGregor avait decide de faire le déplacement sur Glasgow. En 2001, il avait boycotté le match de coupe d’écosse a Dingwall contre Rangers. Il avait mis sa foi en premier lieu, et ce dimanche, il souligne un fois de plus, que le football se joue le samedi et empêche les supporteurs de voyager cinq heures d’affilée sur Hampden.

Aucune des deux formations ne montraient une bonne forme et il était difficile de choisir un favori pour la victoire. Hibs avaient l'avantage de joueurs expérimentés : Stoke et Thomson connaissent bien la musique et allaient dominer la première mi-temps. Malgré cela, Ross County prenait l'avantage mais Hibs égalisaient juste avant la pause. Quand tout le monde pensait aux prolongations, Fontaine de Hibs, faisait une bourde en défense a la dernière minute et offrait le ballon a l’avant-centre de Ross County, Schalk.

Il y a près de 20 ans, les clubs des Highlands jouaient dans leur propre championnat. Apres Inverness, voici Ross County pour la coupe de la ligue. Les highlanders sont vraiment bien installés dans le football écossais.

Mardi soir, Aberdeen ont vraimnent montré qu’ils n’avaient pas encore l’intention d’abandonner le titre aussi vite. Le deplacement chez Partick Thistle n’etait poas surement l’un des plus faciles a gerer, mais la maniere dont les Dons ont reagi prouve qu’ils sont bien dans le coup pour chatouiller les pieds de Celtic. Avec un 0-0 a la mi-temps, on pensait tous a une repetition des recents resultats, c’est-a-dire une perte de points. Partick forcait la dose en marquant des la reprise, mais Aberdeen revenait a la marque, et Church, son cinquieme buts en sept matchs, assurait que les rouges du Nord-est ramassaient les trois points.

Vendredi soir, Motherwell arrêtaient le momentum de bons résultats de Dundee United en les ramenant sur terre, apres leur victoire en quarts de finale de la coupe d'Écosse. Pourtant, Anier, ancien de Motherwell, ouvrait le score. Mais comme une mauvaise habitude ne se perds pas vite, Dundee United ne pouvaient garder cet avantage.

Si Celtic retiennent leur titre de champions, ils devront remercier leur avant-centre Leigh Griffiths. Une fois de plus, il allait faire la différence ce samedi midi quand Celtic se déplaçaient chez Partick. Incroyable, Griffiths marquait son trente-cinquième but juste avant la mi-temps. Le jeune talent de McGregor doublait le score et donnait à Celtic les trois points. Partick leur faisaient peur dans les dernières minutes après avoir marqué un penalty, mais sans inquiétude, les champions gardaient leur avantage sur Aberdeen.

Dans l’après-midi, Aberdeen continuaient leur spectacle d’émotions et de frayeur. Ils recevaient Kilmarnock , dont le nouvel entraineur, Lee Clark, avait promis de leur donner une bonne leçon de football. Il déclarait avant le match avoir trouvé les défaillances d’Aberdeen et sa cible était de ramener trois points du voyage dans le nord-est. Malheureusement pour lui, les choses allaient prendre la direction opposée. Certes, ils égalisaient mais à 20 minutes de la fin, Aberdeen marquaient le but de la victoire. Avec Celtic comme prochain match, Kilmarnock pensent encore espérer plus de déboires du cote de Dundee United, qui affrontent dimanche prochain leur rival de Dundee FC.

Resultats :

Patrick 1 - Celtic 2

Dundee 0 - Hearts 1

Inverness 0 - Hamilton 1

Motherwell 2 - Dundee United 1

Coupe de la ligue : Hibs 1 - Ross County 2

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6 mars 2016 7 06 /03 /mars /2016 18:00

Suivant un pauvre match nul 0-0 contre Dundee, ce mercredi dernier, l’entraineur de Celtic a appelé a un meeting de mini-crise avec les joueurs pour clarifier la situation. Rien de bien urgent encore, et le titre ne devrait pas leur echapper mais les resultats sont loin d’etre au beau fixe. Et etre champion serait le plus facile, car il faut aussi preparer les matchs de qualification de Champions League debutant en juillet.

En ce moment, on est loin d’une confiance absolue. Les huées des spectateurs au Celtic Park a la mi-temps et au coup de sifflet final n’ont certainement pas aidé, et l’entraineur, Deila, se rend compte que les choses pourraient vite se dégrader Aberdeen sont alles prendre trois points chez la lanterne rouge, Dundee United, le meme soir. Malheureusement pour Aberdeen, l’equipe venait de subir deux matchs nuls contre Inverness et St-Johnstone. En cas de victoire, ils seraient passer devant Celtic !! Du jamis vu, surtout a cette epoque de l’année où les leaders, Celtic, et il y a quelques temps, Rangers, prenaient le large et devenaient champions avant la coupure du championnat.

Cette saison est bien sur differente et les prochaines rencontres devraient en dire long sur les intentions des deux clubs. : Aberdeen recoivent Kilmarnock, victoire obligatoire, et Celtic se deplacent chez Partick, qui allaient gagner chez St-Johnstone 2-1. Interessant ? Aberdeen a 1 point de Celtic. On aurait un fin de championnat innimaginable il y a seulement quelques années. Je crains aussi pour l’avenir de Deila si Celtic ne rammasserait pas son cinquieme championnat de rang. En coupe, Celtic s’en sont donnés a coeur joie de prouver qu’ils sont encore bien forts. Victoire facile sur Morton, de d.2, 3-0, avec seulement moins de 15 000 spectateurs.

Personne ne peut contredire le fait que Dundee United a surement le talent pour rester en Premiere `League. Certains récents résultats le prouvent. Victoires contre Hearts et chez Ross County, et ce week-end, toujours en competition de coupe d’écosse, ils se rendaient de nouveau dans les Highlands, a Ross County ( Dingwall ). Avec le score a la mi-temps, on pensait deja a une sortie logique pour Dundee United. Mais non, ils égalisent, mais reperdent leur avantage avec un penalty et du meme coup un de leur joueur avec un carton rouge. Malgré cela, Dundee United reviendra a la marque et tout le monde voit un match a rejouer dans deux semaines, sauf McKay, avant-centre de Dundee United, qui met l’équipe dans le sac pour le tirage au sort des demi-finales. S’ils pouvaient au moins reproduire cette forme en championnat, a commencer par ce vendredi en voyage chez Motherwell.

O'Dea et Harkins, de Dundee FC, ont dû regretter leurs récents commentaires sur Rangers. Le premier avait déclaré que tous les titres du club de Glasgow devraient être retiré et le second mentionnait son ignorance sur le "nouveau Rangers", en allusion à la crise financière bouleversant le club protestant. Les,deux clubs se retrouvaient ce samedi en quarts de finale de la coupe d'Écosse, à Glasgow.rangers avaient demandé à ses supporteurs d'ignorer ces deux joueurs et de ne pas montrer d'énervement.

Tout était oublié des la première minute quand Forrester mettait Rangers sur le chemin des demi-finales. Une vraie performance de club de Première League qui se terminait sur un 4-0. Grosse déception pour Dundee qui était invaincu en 8 matchs et pensaient sûrement donner créer une surprise à Glasgow. Rien a dire, Rangers se retrouvent à un match d'un retour possible en Europa League et, bien ancré en tête de D.2, ils devraient assurer une remontée d'ici quelques semaines. Une saison à succès pour Warburton, leur entraîneur.

Le tirage au sort se faisait ce dimanche après-midi, et la tete d’affiche est évidente : Rangers affronteront Celtic. Reste a savoir le progrès qu’ils ont fait en un an quand on avait le meme match l’an passé mais Rangers n’avait fait qu’un pli, perdant 2-0. Une fin de saison differente pour les deux géants devrait donner une partie plus serrée.

Coupe d’Ecosse :

Celtic 3 - Morton 0

Rangers 4 - Dundee 0

Ross County 2 - Dundee United 3

Hibs 1 - Inverness 1

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28 février 2016 7 28 /02 /février /2016 18:10

Cette semaine a resurgit le probleme du climat et de l’état des terrains durant l’hiver. Je le disais il y a sept jours, la treve hivernale se tiendra en janvier 2017 durant trois semaines. Malheureusement, comme un peu partout dans le monde, le climat fait des caprices et l’hiver n’est plus trop de decembre a mi-mars. Ici, en Ecosse, en milieu janvier, on avait durant un week-end, des temperatures printanières de 13 degres.

De fait certains clubs ( Hamilton et Kilmarnock en d.1 ) se sont équipés de terrains a surface synthetique, evitant une bonne corvee au personnel et le renvoi d’un match pour une date future.

Quand Rangers jouaient en coupe contre Kilmarnock ( victoire 2-1 ), leur milieu de terrain, Waghorn s’etait blessé et l’entraineur, Warburton, avait ete un peu dur, critiquant que tous les clubs de d.1 devraient etre equipe de pelouse adequate au lieu de changer le tout pour du synthetique.

Ce mercredi dernier, l’entraineur de Celtic, Deila, s’est mêlé à l’affaire envoyant des commentaires pas trop sympas envers Rangers. Les medias parlaient d’evoluer avec son temps et de pouvoir s’adapter à la situation actuelle hivernale. Warburton, ne voulant pas rentrer dans la dispoute preferait éviter le tout et demandait de voir les propos dans leur contexte. Sans doute, les journaux voulaient-il attiser les deux entraineurs pour avoir les colonnes a remplir.

Tout est-il., que l’entraineur d’Hamilton pense que la surface n’est pas aussi dangereuse pour les joueurs que l’herbe et les blessures arrivent sur toute surface. Ce vendredi, Celtic se deplacaient chez Hamilton pour commencer les festivités du week-end, et Deila refusa de rentrer une nouvelle fois dans la discussion du terrain.

Celtic ne pouvait faire que match nul; 1-1. Le tournant du match survenu quand Boyata reçu un carton rouge alors que Carlton Morris partit tout seul vers le but. La video montra que l’arrière de Celtic touchait le ballon en premier mais Deila ne chercha pas a accuser l’arbitre.

Griffiths avait donné l’avantage a Celtic avec un penalty transformé. Il allait avoir l’occasion d’ajouter un deuxième mais malheureusement pour l;ui, le gardien d’Hamilton repoussait le tir au but. A un quart d’heure de la fin, Bophy, pour Hamilton égalisait et leur donnait un point de plus pour s’éloigner de la zone rouge.

Une fois de plus, Aberdeen manquait l’occasion de se rapprocher de Celtic, ne pouvant faire que match nul, 1-1 aussi, chez eux, contre St-Johnstone. Les deuxièmes au classement marquait au bout d’une demi-heure de jeu, mais se faisait prendre sur le fil, a deux minutes du coup de sifflet final, avec un penalty douteux donné à St-Johnstone.

En bas de tableau, je sens qu'on se dirige vers une fin de saison de toute beauté. Dundee United a enfin refait surface et commence a accumuler les victoires, avec ce week-end un 3-0 chez Ross County. Kilmarnock, perdant 1-0 chez Hearts, leur donne un chance d’être repris, avec maintenant huit points derrière. Cette avance semble se fondre aussi vite qu’un glaçon en plein soleil.

En milieu de semaine, Kilmarnock recevront Ross County mardi et une victoire est nécessaire pour le nouvel entraineur Lee Clark, mettant son equipe un peu plus en sûreté. Sans cela, mercredi soir, Dundee United accueilleront Aberdeen, et dans l’état des choses, je ne vois aucun autre résultat qu’une victoire des hotes, pouvant ainsi mettre leur réduction de points a cinq, avec un match en retard. Encore cinq matchs avant la coupure du classement en deux parties de six, et pour certaines equipes, la fin de saison pourra être chaude et bien animée. Le week-end prochain, quarts de finale de la coupe d’Ecosse, avec Ross County accueillant Dundee United, encore !, et Celtic-Morton, pas trop dur. Rangers, chez eux contre Dundee FC pourrait être intéressant...

Resultats :

Hamilton 1 - Celtic 1

Ross County 0 - Dundee United 3

Hearts 1 - Kilmarnock 0

Aberdeen 1 - St-Johnstone 1

Dundee 1 - Inverness 1

Motherwell 3 - Patrick 1

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24 janvier 2016 7 24 /01 /janvier /2016 18:05

Pour l'un des plus grands clubs écossais, les choses deviennent vraiment difficiles. Dundee United sont au bord du gouffre, et malheureusement, beaucoup de supporteurs et dirigeants ont refusé de l'admettre durant les derniers mois.

Tout le monde attend le réveil des joueurs lançant le club vers une série de victoires qui les éloigneraient de la descente. Rien n'y fait : un nouvel entraîneur n'a pas apporté l'effet tant attendu, cinq points en douze matchs n'est certainement pas suffisant. Quelques nouveaux visages dans l'équipe mais pas de changements dans les resultats. Alors, dernier recours, meeting de crise parmi les joueurs cette semaine pour trouver une vraie solution : trois points sur le terrain.

Petit pause pour ceux ne connaissant pas trop le club. Inconnu et dans les oubliettes avant les années 70, le club commence à faire parler de lui avec l'entraîneur Jim McLean qui instaure un régime de fer, semblable à Ferguson avec Aberdeen.

Les deux clubs allaient être surnommé le “new derby” en comparaison avec l'old derby de Celtic et Rangers, telle était leur influence sur le foot ecossaIs. Dundee United gagnaient le championnat en 1983, faisaient du même coup un parcours incroyable en Champions League, demi-finale face à l'AC Milan.

Quatre ans plus tard, ce fut la finale en coupe UEFA, contre Göteborg. Un 1-0 a l’aller pour les suédois, donnait toute chance au retour chez eux pour les écossais. Ce ne fut pas le cas car les visiteurs marquaient et la rencontre finissait par un nul 1-1. En 1994 et 2010, Dundee United remportaient la coupe d’écosse et restait bien ancres dans le groupe de tete des six.

Depuis la finale de la coupe d’écosse en 2013, perdue contre St-Johnstone 2-0, c’est la dégringolade. L’an passé n’a vu aucun progrès, au contraire. Saison 2015-16, trois victoires, en comptant celle de ce week-end.

Alors, ce rassemblement des joueurs a clarifié l’atmosphere et surement des propos pas trop sympas ont été échangés entre eux car l’entraineur soit-disant n’avait rien a voir avec la reunion.

Enfin, tout cela résulta en une victoire euphorique, 5-1 sur Kilmarnock et le ton est donné pour rattraper le troupeau, devant avec 11 points d’avance. Il faudra continuer a prendre les trois points, sur les prochains matchs au moins, en déplacement chez Patrick et Hamilton, et Motherwell venant à Dundee pour un match en retard.

Ce dimanche, Hamilton faisait un 0-0 contre Hearts, prouvant que beaucoup de formations arrivent a ce point de saison où le plus facile est de prendre un point que de risquer pour la victoire. Il faut souligner que Hamilton était toujours sous le choc de leur match en milieu de semaine contre les champions Celtic, où ils se inclinés 8-1. Une vraie raclée et contre Hearts, ils ont préféré assurer tout simplement. Un peu comme Patrick, chez Inverness, qui se termina par le meme score de 0-0.

Ross county ont pris un bon bol de confiance en allant chercher trois points chez Motherwell et tout cela augure bien pour leur demi-finale de la coupe de la ligue, dimanche prochain. Les highlanders se sont révèles comme la surprise de la saison et vont dans leur match du week-end prochain avec aucun joueur blessé. Ils devraient offrir une bonne riposte pour Celtic, qui continuent bien en tete après leur victoire contre St-Johnstone, 3-1.

L’autre demi-finale opposera Hibs a St-Johnstone. L’équipe d’Edimbourg semble avoir appelé la cavalerie pour finir la saison en beauté. Apres avoir signé Stokes de Celtic et Thomson de Dundee, ils prennent un gardien de premiere division finlandaise, Virtanen. Je les vois bien remonter avec Rangers et se retrouver en finale de la coupe de la ligue contre Celtic, en mars prochain.

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17 janvier 2016 7 17 /01 /janvier /2016 18:21

Le foot en Ecosse est comme partout, quelque chose de populaire. Le samedi après-midi était le moment de liberté pour la majorité des hommes du pays. Le stade était le lieu ou tout le monde pouvait se libérer et s’exprimer d’une manière interdite en générale dans la société. Pendant 90 minutes, personne ne pouvait contredire les supporteurs et une fois le match terminé, tout redevenait normal et….banal dans le train-train quotidien. Cette situation était la meme de part les stades de foot dans le monde entier.

Cette semaine, la police et les autorités de football ont decide de faire main basse sur les supporteurs un peu trop excités vocalement.

Le sujet avait fait surface il y a seulement quelques années, bien qu’étant accepté comme serieux problème de tout temps : Je m’explique. Les supporteurs de Rangers et Celtic ont envoye dans les stades écossais une haine provenant d’Irlande du Nord. Avec les années de troubles semblant terminées en Irlande du Nord, en 2012, le premiere ministre écossais du moment, Alex Salmond, pensait interdire tout chant anti-sectarien parmi les fans de l’Old Firm.

Plus facile a dire qu’a faire car il y a deux semaines, ceux de Rangers entonnaient des chansons pas trop…..catholiques durant un match contre Hibs. Le week-end dernier, ceux de Celtic repliquaient avec des fumigènes et des chansons anti-protestantes.

On est bien sur très loin du football, avec le chef de police declarant ce mardi que tout supporteur devait être prêt a faire action contre quelqu'un utilisant un langage offensif. Periode de terreur de la révolution française oú tout le monde pourrait dénoncer tout autre, même sans aucune preuve, avec intervention de la police. Croyez-moi, on n’est pas sorti de l’auberge...

Selon moi, les autorités devraient plus s'occuper du vrai problème des années récentes : attirer plus de spectateurs aux matchs. Ce samedi, seulement un peu plus de 2 000 personnes étaient chez St-johnstone. Un match de Première League devrait recevoir au moins 5 000 spectateurs !! Le match de ce dimanche entre Falkirk et Hibs avait plus de 7 000.

Sur le terrain, les choses sont beaucoup plus simples : Celtic continuent leur cavalier seul en s'imposant chez Dundee United vendredi soir, 4-1. Les champions en titre confirment qu'ils sont toujours bien en tête avec un match de retard. Leur opposant et lanterne rouge ont maintenant 14 points derrière Kilmarnock, qui eux ont pris trois points face à Inverness. Ça commence vraiment à sentir le roussi chez Dundee United.

Hearts, avec un 6-0 conte Motherwell et Aberdeen, gagnant chez Ross County, 3-2, se chamailleront sûrement pour les place d'Europa League.

En D.2, les choses deviennent plus claires aussi avec Rangers se dirigeant directement vers la Première League. Les deux équipes derriere Falkirk et Hibs ne pouvaient être départagés avec un 1-1 et laissent partir les leaders avec 5 points d’avance.

A noter que Hibs a repris deux joueurs iles pour la fin de saison : Stokes de Celtic retourne au bercail, ou il avait commence sa carrière. Il veut surement repartir de plus belle avant l’Euro 2016 pour trouver sa place dans l’;équipe d’Irlande. Aussi, Kevin Thomson, chez Dundee FC il y a quelques jours a decide de revenir chez Hibs. Ce grand club d’Edimbourg devrait avoir toutes les munitions pour au moins une place de dauphin et préparer les barrages de fin de saison.

Resultats :

Dundee United 1 - Celtic 4

Hearts 6 - Motherwell 0

Ross County 2 - Aberdeen 3

Kilmarnock 2 - Inverness 1

St-Johnstone 0 - Hamilton 0

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10 janvier 2016 7 10 /01 /janvier /2016 18:08

La coupe d’écosse était lancé ce week-end avec l’entrée des équipes de Premiere League.

Des surprises sont toujours à prevoir venant des petites formations de division inférieure. Les héros de ce tour se trouvaient du cote de Annan, petite bourgade du sud de l’écosse qui se sont débarrassés de Hamilton, de la Premiere League, 4-1. L’équipe de division 4 a eu une petite frayeur, quand Hamilton reduisait le score à 2-1, mais Annan reprenait l’avantage avec 2 buts dans les dix dernières minutes.

Deux autres résultats marquants, le nul entre Stirling Albion et Inverness 0-0, et Dunfermline-Ross County , 2-2. Malheureusement, je le pense, les deux euipes des Highlands joueront le match décisif chez elles et devront s’imposer.

La rencontre de ce tour se tenait à Tynecastle, Edimbourg entre Hearts et Aberdeen. Match époustouflant dès les premieres minutes quand Hearts prenait l’avantage et continuait `å mettre pression sur les Dons du nord-est. Malgré des occasions de part et d’autre, le score n’allait pas changer, 1-0 pour Hearts.

Ce dimanche, les deux géants de Glasgow se partageait la tete d’affiche avec les deux rencontres se suivant dans l’après-midi.

Rangers débutaient par une balade chez eux contre Cowdenbeath, 5-1. Une heure plus tard, Celtic continuaient de meme en prenant un avantage de 2-0 a la mi-temps, dont un but de Cole ( l’anglais recruté en mi-saison et ignoré par Deila depuis. ). Score final, 3-0 avec deux buts de Griffiths.

Rangers ont montré cette semaine leurs intentions pour preparer la saison prochaine en signant quel;que joueurs.

L’entraineur, Warburton, prouve une fois de plus qu’il connait un peu de monde dans les clubs anglais de division inferieure.

Il a trouvé deux joueurs chez Accrington Stanley, division 4 anglaise. Josh Windass, fils du célèbre avant-centre des années 80 d’Aberdeen, Dean, semble une future vedette car Arsenal paraissait intéressé à le signer mais aurait changé d’avis en dernières minutes.

L’autre joueur Matt Crooks a aussi été l’intérêt de certains grands clubs anglais. Les deux ont 21 ans et ne commenceront chez Rangers qu’au debut de la saison prochaine.

On sent que Warburton a deja planté les graines pour un retour en Premiere League. Trois autres joueurs ont été ajouté au club : le gardien polonais Gotomski, venant de Poznan, faisait partie des remplaçants ce dimanche car leur gardien Bell étant blessé. L’ailier Forrester a été pris de Doncaster et Zelalem continue son prêt d’Arsenal jusqu’a cet été.

Pourtant, tout ne va pas en faveur de Rangers car la demande de prendre Diagouraga de Brantford fut rejeté ce vendredi. Tout simplement, l’entraineur s’occupe des affaires sur le terrain car dans les bureaux.

C’est une fois de plus des ont difficiles. 6 hommes, dont l’ancien patron Craig Whyte et son copain Charles Green, se sont retrouvés au palais de justice d’Edimbourg. On parle de crime organisé, fraude, conspirateur de sérieux délits. Rien que ça. Une fois de plus, comme je l’ai dit maintes fois, on n’est pas sorti de l’auberge et les avocats se frottent les mains !

Retour au championnat le week-end prochain, debutant vendredi soir avec Dundee United, lanterne rouge, recevant les leaders, Celtic.

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