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21 août 2016 7 21 /08 /août /2016 18:05

Il semblerait que Celtic ait repris le chemin des groupes de la Champions League. Après une performance de tonnerre mercredi soir contre Hapoel, se concluant avec une victoire de 5-2, le match retour ne devrait pas trop poser de problème.

On a tout simplement assiste a un match énorme des écossais, prenant l'avantage très vite, creusant le trou et se trouvant avec un 3-0 a la mi-temps. La messe était dite. Pas si vite, diront les israéliens, revenant avec deux buts. D'un seul coup on revoit le cauchemar de la saison passée. Mais avec Rodgers, l'équipe est certainement plus forte mentalement. Et d'un seul coup, on s'envole : un quatrième but, puis un cinquième du capitaine Brown. Bref, on attend le tirage au sort des groupes, a moins d'une grosse surprise ce mardi en Israel.

Revenons dons un moment sur quelques moments prestigieux de Celtic en Europe :

  1. Rappelons que Celtic fut la première équipe britannique a remporter la Coupe d'Europe des champions le 25 mai 1967. Faisant aussi leur première apparition dans le tournoi, l'équipe de Jock Stein misait sur une attaque redoutable. Seulement en demi finale retour contre Dukla Prague, avec le score a 0-0, ils donneront leur succès a une défense renforcée. Stein a toujours été même embarrassé de discuter la manière avec laquelle ils se retrouvèrent en finale.

Mais qu'importe. Ils s'embarquent pour Lisbonne avec comme opposition, l'Inter Milan, grand favori de l'épreuve. Avec un penalty au bout de sept minutes, converti par Mazzola, les italiens pensaient avoir la coupe en poche. Mais deux buts en deuxième période allaient changer le match et donner la victoire aux écossais. Ainsi la première équipe, hors Espagne, Portugal et Italie remporte le trophée. Une dernière chose : tous les joueurs provenaient de Glasgow et de sa banlieue, fait incroyable quand on pense au mercato actuel des grands clubs.

  1. Trois ans plus tard, même scenario avec une finale en Italie, a Milan contre Feyernoord. A noter qu'en demi-finales, ils avaient conquis les champions anglais, Leeds United, après un match retour, 2-1, a Hampden Park, face a 136 000 spectateurs, record toujours en cours. Les hollandais de Feyernood allaient être les plus malins en forçant une prolongation, 1-1, contre des écossais partis cette fois-ci bien favoris. A deux minutes de la fin, Kindvall marquait le but de la victoire et envoyait la coupe d'Europe aux Pays-Bas.
  2. En 72 et 74, Celtic atteignaient une fois de plus les hauteurs européennes avec deux demi-finales. En 72, contre l'Inter, le match fut décidé aux penaltys, le premier a s'achever de la sorte. En 74, contre Athletico de Madrid, le match a Glasgow fut marqué par l'agressivité des espagnols : 3 joueurs avec un carton rouge, une bagarre dans le tunnel et un 0-0 pour score final. 2-0 au match retour pour les espagnols.
  3. Ce fut un déclin assez difficile pour Celtic culminant en 84 avec une défaite en Autriche contre le Rapid de Vienne, 3-1. Au match retour, et Celtic menant 3-0, une bagarre générale commence et des bouteilles furent lancées sur les autrichiens. Le match dut être rejoué a Manchester, se terminant par une victoire de Vienne 1-0 et deux supporteurs agressant des joueurs autrichiens. Fond de l'étang pour Celtic.
  4. Finalement, en 2003, sous les commandes de Martin O'Neill, Celtic poursuivait une épopée européenne bien oubliée avec une apparition en finale de l"UEFA contre Porto. Ces derniers étaient entrainées par Mourinho, le futé de Manchester United, qui allait utiliser toutes tactiques pour arrêter l'avant-centre Larsson, véritable machine a buts. Selon tout observateur, 80 000 supporteurs de Celtic se donnèrent rendez-vous a Seville, en Espagne et furent félicités pour leur meilleur comportement malgré une défaite de 3-2 après prolongations.

En championnat, Celtic prennent une fois de plus des frayeurs, en menant 3-0 a la mi-temps, mais prenant deux buts et finalement gagnant 4-2 chez St-Johnstone. Rangers gagnent dans les arrêts de jeu contre Motherwell, 2-1. Hearts font un carton contre Inverness 5-1, et Aberdeen arrachent une victoire a la maison contre Partick. On sent déjà quelles seront les équipes dans le haut du tableau.

Résultats :

Dundee 1 - Hamilton 1

St-Johnstone 2 - Celtic 4

Rangers 2 - Motherwell 1

Aberdeen 2 - Partick 1

Hearts 5 - Inverness 1

Ross County 2 - Kilmarnock 0

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14 août 2016 7 14 /08 /août /2016 16:20

Le grand retour

On l'attendais depuis bien longtemps, revoilà les Rangers. Après quelques années de punition en purgatoire, pour faillite et autres magouilles financières, les protestants de Glasgow et d'Écosse sont une fois de plus dans la cour des grands.

Beaucoup se demandent déjà comment ils se retrouvent dans cette position. La mort du club était bien sur annoncé depuis plusieurs temps, mais il semble qu'un miracle est eu lieu. Le mystère reste toujours a établir si le nom de l'ancien Rangers peut être utilisé pour celui du nouveau Rangers.

Enfin, quoiqu'il en soit, ils sont bien vivants et avec une fin de saison 2015-2016 en fanfare ( finale de la coupe d'Ecosse, mais plus important, victoire sur Celtic en demi-finales ) puis en déception ( défaite en finale contre Hibs ), la question est de savoir si leur retour est bénéfique au ou non au foot écossais.

La controverse a commencé le week-end dernier quand l'émission de télé Sportcene n'a montre que les buts de la Premiere League alors que les années passées, on avait le droit a toutes les divisions. Bizarre. Beaucoup voit un manque de respect pour les autres équipes du pays, vu que Rangers sont maintenant au plus haut niveau national. Enfin, ne nous éternisons pas trop là-dessus. Voyons le problème sous 4 angles :

  1. En général, le nombre de spectateurs devraient augmenter car Rangers a cette saison plus de 40 000 abonnés, et leur déplacement sont toujours tres suivis. Les 4 dernières saisons Aberdeen ( et aussi Hearts, l'an passé ) ont pris du regain et la venue de Rangers ne peut que consolider ce progrès. Aberdeen avaient une moyenne de 9 200 en 2011, mais en 2015 on comptait sur 13 000 a la maison. Bonne nouvelle pour tout le monde.
  1. Certains clubs, Partick, Hamilton et Motherwell, n'étaient pas trop contents des matchs de la saison car ils n'allaient joués qu'une seule fois contre Celtic ou Rangers a la maison. D'autres les recevraient 3 fois. Tout cela etant fait soi-disant par ordinateur. Évidemment, ces équipes pensent déjà a la cassure fin mars du championnat. Pensant que Rangers et Celtic finiront dans les six premiers, la bagarre s'annonce rude pour les 4 autres places.
  1. Pendant 4 ans, les amateurs du foot écossais vivant hors du pays ont certainement manqué le derby Old Firm entre Celtic et Rangers. Il revient et avec lui, que des bénéfices financiers car le contrat télé devra être renégocier assez rapidement. En plus, les deux grosses équipes se sont renforcées, Rodgers a remplacé Deila comme entraineur, pour le plaisir de la majorité des supporteurs et Barton est venu renforce le milieu de Rangers. On attend des étincelles avec Brown de Celtic ! Le rendez-vous est pris : samedi 10 septembre a midi au Celtic Park.

En conclusion, le retour de Rangers n'apporteraient que du bien aux équipes, et malgré les réticences de certains face au passé tumultueux des géants de Glasgow, rien ne sera fait pour changer le nom ou les comptes du club protestant.

Sur le terrain, Celtic avaient le droit de prendre le week-end de libre, comme pour tout début de saison, avec un match amical à l'étranger. Cette année, ils se déplaçaient en Irlande, à Limerick, pour rencontrer l'Inter, en souvenir du cinquantenaire ( en 2017, de la finale de la Champions League. Ce mercredi, ils joueront pour une place dans les groupes contre Hapoel, match capital pour le reste de la saison,

Beaucoup l'ont remarqué déjà, mais l'aventure européenne s'est vite termine pour les autres clubs : Hibs et Hearts n'ont fait qu'un tour, Aberdeen a eu le droit d'espérer pour plus mais le niveau des équipes est encore loin d'être idéal.

Resultats :

Dundee 1 - Rangers 2

Aberdeen 0 - Hearts 0

Inverness 2 - Ross County 3

Motherwell 1 - St Johnstone 2

Hamilton 1 - Kilmarnock 2

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20 mars 2016 7 20 /03 /mars /2016 17:32

Revenons quelques instants sur la victoire invcroyable de Ross County en coupe de la ligue la semaine derniere. Incroyable non seulement par le match lui-meme mais par la reussite de l’equipe en 22 ans dans le systeme ecossais a proprement parler. Fondé plus tard que les autres clubs ecossaise, en 1929, le club ne se fait remarquer que recememnt en battant en 94 Forfar 4-0 en coupe d’ecosse. Ironiquement, ils etaient admis avec Inverness dans la ligue ecossaise en d.4. En 98, ils commencerent a monter les echelons arrivant en Premiere League en 2007. De courte duree mais on les sentait bien present parmi les grands. En 2010, ils affrontaient en finale de la coupe d’ecosse Dundee United, qu’ils allaient perdre 3-0, envoyant soit-disant 17 000 fans a Hampden. Ils revenaient donc au stade national la semaine dernière prendre la coupe de la ligue, qui offrait au club un tour de cérémonie de la ville par bus ce samedi. Surement, tout le monde oubliait le score de cet après-midi, dans le derby avec Inverness et leur victoire de 3-0. Un point pris chez St-Johnstone mercredi soir leur donnait tout de meme espoir de rester dans les six premiers avant la cassure du championnat dans quelques semaines.

On pensait rêver ce samedi après-midi quand Kilmarncok faisait match nul avec Celtic chez eux pour un coup d’envoi a midi. Mais a la dernière minute, Rogic sauve les champions et surtout son entraineur, donnant a Celtic les trois points. Ce fut un match plus que difficile pour Celtic qui avait donné au turc Kazim-Richards son premier gout du foot écossais. Il allait être une deception, ne pouvant vraiment s’imposer. En s’échauffant, l’avant-centre de Kilmarnock se blessait et la malchance revenait en fin de match mettant Celtic avec quatre points d’avance.

A trois heures heure locale, Aberdeen se rendaient chez Motherwell, pour un match qui aurait pu être annulé du a un virus se propageant chez les joueurs de Motherwell. Ici aussi, on avait l’avant centre de Motherwell McFadden, blessé en s’échauffant. Et tout changeait avant la mi-temps avec un penalty transformé pour Aberdeen. Mission impossible pour les Steelmen de la region de Ayrshire, au sud de Glasgow. A vingt minutes de la fin, le vent tournait : McDonald, le veteran australien qui a tout vu et tout fait, égalise, se prend ensuite un coup de coude de Robson, milieu de terrain d’Aberdeen. Carton rouge. Et pour clôturer le tout, deux minutes plus tard, Motherwell prennent l’avantage. Morale : une fois de plus, Celtic ne sont peut-être pas l’equipe en forme mais les autres leur donnent le titre sur un plateau.

Rangers pensaient avoir fait un grand pas vendredi soir vers le titre de champions de d.2 en prenant une avance de 2-0 sur les deuxièmes, Falkirk. Tout allait comme sur des roulettes mais a vint minutes de la fin, Falkirk réduisait l’avantage, puis égalisaient, et dans leur foulée, marquaient le but de la victoire dans les arrêts de jeu. L’entraineur de Rangers, Warburton, n’était bien sur pas trop content de la prestation de son equipe et avait quelques mots pas trop gentils pour un ou deux joueurs. Mais selon lui, tout est maintenant résolu. Delia, entraineur de Celtic, assistait au match et a du apprécier la déroute de son rival.

On finissait la semaine avec le derby à Dundee ce dimanche midi. Entre deux equipes avec un besoin urgent de points. Dundee United cherchaient à se rapprocher de Kilmarnock à huit points et Dundee voulait faire partie des six premiers. En fin de compte, une veritable bataille et peu de vrai football, comme tout derby écossais, et un match nul 2-2 qui ne peut satisfaire aucune des deux formations.

Resultats :

Kilmarnock 0 - Celtic 1

Dundee United 2 - Dundee 2

Motherwell 2 - Aberdeen 1

Ross County 0 - Inverness 3

Hamilton 1 - Patrick 2

Hearts 0 - st-Johnstone 3

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10 janvier 2016 7 10 /01 /janvier /2016 18:08

La coupe d’écosse était lancé ce week-end avec l’entrée des équipes de Premiere League.

Des surprises sont toujours à prevoir venant des petites formations de division inférieure. Les héros de ce tour se trouvaient du cote de Annan, petite bourgade du sud de l’écosse qui se sont débarrassés de Hamilton, de la Premiere League, 4-1. L’équipe de division 4 a eu une petite frayeur, quand Hamilton reduisait le score à 2-1, mais Annan reprenait l’avantage avec 2 buts dans les dix dernières minutes.

Deux autres résultats marquants, le nul entre Stirling Albion et Inverness 0-0, et Dunfermline-Ross County , 2-2. Malheureusement, je le pense, les deux euipes des Highlands joueront le match décisif chez elles et devront s’imposer.

La rencontre de ce tour se tenait à Tynecastle, Edimbourg entre Hearts et Aberdeen. Match époustouflant dès les premieres minutes quand Hearts prenait l’avantage et continuait `å mettre pression sur les Dons du nord-est. Malgré des occasions de part et d’autre, le score n’allait pas changer, 1-0 pour Hearts.

Ce dimanche, les deux géants de Glasgow se partageait la tete d’affiche avec les deux rencontres se suivant dans l’après-midi.

Rangers débutaient par une balade chez eux contre Cowdenbeath, 5-1. Une heure plus tard, Celtic continuaient de meme en prenant un avantage de 2-0 a la mi-temps, dont un but de Cole ( l’anglais recruté en mi-saison et ignoré par Deila depuis. ). Score final, 3-0 avec deux buts de Griffiths.

Rangers ont montré cette semaine leurs intentions pour preparer la saison prochaine en signant quel;que joueurs.

L’entraineur, Warburton, prouve une fois de plus qu’il connait un peu de monde dans les clubs anglais de division inferieure.

Il a trouvé deux joueurs chez Accrington Stanley, division 4 anglaise. Josh Windass, fils du célèbre avant-centre des années 80 d’Aberdeen, Dean, semble une future vedette car Arsenal paraissait intéressé à le signer mais aurait changé d’avis en dernières minutes.

L’autre joueur Matt Crooks a aussi été l’intérêt de certains grands clubs anglais. Les deux ont 21 ans et ne commenceront chez Rangers qu’au debut de la saison prochaine.

On sent que Warburton a deja planté les graines pour un retour en Premiere League. Trois autres joueurs ont été ajouté au club : le gardien polonais Gotomski, venant de Poznan, faisait partie des remplaçants ce dimanche car leur gardien Bell étant blessé. L’ailier Forrester a été pris de Doncaster et Zelalem continue son prêt d’Arsenal jusqu’a cet été.

Pourtant, tout ne va pas en faveur de Rangers car la demande de prendre Diagouraga de Brantford fut rejeté ce vendredi. Tout simplement, l’entraineur s’occupe des affaires sur le terrain car dans les bureaux.

C’est une fois de plus des ont difficiles. 6 hommes, dont l’ancien patron Craig Whyte et son copain Charles Green, se sont retrouvés au palais de justice d’Edimbourg. On parle de crime organisé, fraude, conspirateur de sérieux délits. Rien que ça. Une fois de plus, comme je l’ai dit maintes fois, on n’est pas sorti de l’auberge et les avocats se frottent les mains !

Retour au championnat le week-end prochain, debutant vendredi soir avec Dundee United, lanterne rouge, recevant les leaders, Celtic.

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3 janvier 2016 7 03 /01 /janvier /2016 17:38

La periode des fêtes de fin d’année marque un tournant important pour chaque club en Ecosse. Les trois matchs ne représentent que neuf points mais, psychologiquement, ils sont cruciaux pour continuer un progrès ou prendre une mauvaise direction.

Les champions, et surtout leur entraineur Deila, ont survécu leur période de crise grace en partie a la victoire sur Partick ce week-end. Un but de Griffiths dans les arrêts de jeu donnait une avance de trois points sur Aberdeen, avec un match d’avance. Ils restent bien partis pour le titre une fois de plus.

Pourtant, Aberdeen ont eu deux fois l’occasion de mettre la pression sur les champions en prenant la premiere place. Celtic, ayant un match remis et un autre se terminant en match nul contre Hearts, 2-2, donnaient l’avantage aux gars du nord-est du pays. Deux matchs nuls a la maison contre Invenress ( 2-2 ) et Patrick ( 0-0 ) decevaient leurs supporteurs et beaucoup se posaient deja des questions sur qualités de l’entraineur. Les fans sont rarement contents avec une deuxième place.

Derriere, troisième, on trouve Hearts qui ont fait du surplace en deux semaines, avec deux nuls, 2-2 a chaque fois, contre Celtic et Kilmarnock. On sent leur ambition pour le titre terminée et devrait finir satisfait dans le top 6, car l’entraineur Nielson le répète assez souvent que ce n’est que la premiere année parmi les grands.

On a ensuite sept equipes dans un mouchoir qui durant ces derniers quinze jours ont réussi a prendre quelques points. La plus remarquable étant Motherwell qui ont confirmé que leur victoire chez Celtic n’était pas vraiment un coup de chance. Ils battent St-Johnstone 2-0 et seront meme déçus d’un nul ce samedi contre leur rival Hamilton, en faisant un nul 3-3. Motherwell ont le vent dans le dos et pourraient finir facilement dans les six premiers avant la fin mars.

En bas de classement et avant-dernier, on a Kilmarnock qui s’accrochent tant bien que mal au wagon. Ils sont allés prendre trois précieux points chez Hamilton la semaine dernier et ce samedi, ont montre plein de courage en égalisant pour un 2-2 contre Hearts. Ils ne sont qu’a deux points du dixième, Hamilton.

La lanterne rouge reste Dundee United qui attendent encore une victoire. Selon tout observateur, trois points leur donneraient une telle confiance qu’ils remonteraient soit-disant vite le classement. Malheureusement pour eux, ils arrivent a prendre l’avantage durant le match mais se font rattraper et dépasser durant la rencontre.

Pour la sixième fois, cette saison, ils marquent hier contre leur rival, Dundee, mais perdront 2-1 au sifflet final. L’écart est de 11 points sur Kilmarnock et il leur faudra beaucoup de courage et de chance pour sortir de ce pétrin.

La semaine prochaine, c’est la coupe d’Ecosse avec quelques matchs pouvant donner une surprise : Pour commencer, Airdrie, chez eux,en d.3, contre Dundee United. Leur voisin, Dundee auront du mal aussi contre Falkirk, d.2, qui se trouve derriere Rangers au classement.

La rencontre phare de ce tour sera Hearts qui recevront Aberdeen, samedi dans la soiree. Les deux grands de Glasgow joueront dimanche avec Rangers contre Cowdenbeath, sans gros problème surement. De meme pour Celtic qui se déplaceront dans le petit port de la cote ouest, Stranraer.

Bonne et heureuse année a tous.

Resultats :

Celtic 1 - Partick 0

Dundee 2 - Dundee United 1

Kilmarnock 2 - Hearts 2

Invenress 2 - Ross County 0

Motherwell 3 - Hamilton 3

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20 décembre 2015 7 20 /12 /décembre /2015 18:07

Commençons par la triste nouvelle du deces de Jimmy Hill, reporter anglais. Que vient-il faire dans le foot écossais. Tout simplement, sa relation avec les fans écossais a toujours été spéciale. Fier avant tout d’être anglais, il lançait des blagues sur l’équipe nationale ecossaise. La plus célèbre étant la description du but de Narey en coupe du monde 82 comme un pointu loupé. Ce but contre le Brésil est pour beaucoup de supporteurs un but de légende, le petit poucet marquant contre le géant du football.

Pour Jimmy Hill, ce n’était rien qu’un tir raté. Depuis, la Tartan Army, groupe de fans écossais, chantait quelque chose pas très sympa sur Jimmy Hill. Hier, la Tartan Army a declaré leur tristesse et a decide de rendre hommage au reporter, durant le match amical contre l’Angleterre l’année prochaine.

Les matchs de période festive donnent avant tout des surprises. Soit les joueurs sont passés au pub avant, soit ils y pensent de trop pour célébrer la fin de match. Celtic les premiers rêvaient d’un noel bien au chaud avec toujours quatre points d’avance sur Aberdeen. Malheureusement pour eux, le réveillon sera une période de réflexion pour Deila, l’entraineur, qui pense déjà a renforcer l’équipe en janvier. Une défaite 2-1 a la maison contre Motherwell n’était surement pas la bienvenue, surtout qu’Aberdeen allaient se balader chez Kilmarnock, 4-0.

Deuxième surprise du week-end, la défaite de Rangers contre Falkirk, 2-1 ce qui redonne à Hibs l’espoir de terminer en tete de la division 2 et éviter tout barrage. Malonga marquait pour Hibs dans les arrêts de jeu, et certains supporteurs fou de joie allaient envahir le terrain.

Apres une saison vraiment decevante en Europe, l’avenir s’annonce encore plus difficile. Tout fut clos et cacheté vers la mi-decembre pour Celtic en Europa League, et c’est sans parler des trois autres clubs : Aberdeen, Inverness et St-Johnstone n’ont meme pas pu rentrer dans les groupes de l’Europa League.

La verite est que pour beaucoup, l’Europe n’est qu’un mirage. L’Ecosse n’est qu’admis que pour la qualification des groupes. Un petit avant-gout des competitions europeennes.

L’ecosse pourrait se retrouver maintenant 25ieme, si tout se passe bien avec les coefficients ( victoire = deux points ….). Cette saison, douze points seulement ramassés.

Il y a dix ans, on avait la position de reve de 10ieme. La mauvaise nouvelle est qu’en dessous de la barre de 26ieme, le vainqueur de la coupe d’ecosse aurait a se qualifier en Europa League pour le premier tour de barrage. Nous ne sommes pas encore là !

Beaucoup critiquent la performance de Celtic, mais heureusement qu’ils sont presents jusqu’a un certain point. Autrement, ce serait le desert complet.

Pour resoudre le probleme, on pense a commencer le championnat ou la coupe de la ligue plus tot, ce qui mettrait les equipes bien dans le bain pour ces premiers tours europeens.

Un autre discussion ressurgissant cette semaine a ete la restructuration du championnat optant pour 12 ou 16 equipes. Vieux debat que seules les chaines télé decident. Mais sans les Celtic-Rangers, toute discussion est relancée. Chaque entraineur a commencé à donner son avis, avec Warburton de Rangers voulant transformer le tout et prendre la decision surprenante de vouloir 16 equipes. Smith, de St-Johnstone l’approuve mais seulement si le contrat tele suit. Les patrons de Falkirk et Hibs sont evidemment pour un possible changement vers une plus grande premiere division. On continuera encore à débattre pendant longtemps !

En debut de semaine, l’equipe de Forfar ( division 3 ) s’est debarasse de son entraineur, Dick Campbell, apres avoir été en charge pendant huit ans. La particularite de l’histoire veut qu’il ait gagné le titre de manager du mois en aout apres trois victoires, mettant le club en tete. Depuis, ce fut la degringolade et il n’obtenurent que 4 victoires en 17 matchs. Dick Campbell est aussi une grande figure tres populaire du foot ecossais qui a fait le tour des clubs comme entraineur. En espérant qu’il trouve un club le plus vite possible car il a certainement une grande expérience a offrir.

Resultats :

Celtic 1 - Motherwell 2

Inverness 2 - Dundee United 2

Dundee 4 - Hamilton 0

Kilmarnock 0 - Aberdeen 4

Patrick 1 - Ross County 0

St Johnstone 0 - Hearts 0

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13 décembre 2015 7 13 /12 /décembre /2015 18:00

Suivant l'abandon de trois matchs en premiere League le week-end dernier, dont Celtic-Hamilton, les patrons du foot ecossais ont commencé à reparler de repos hivernal. C'est une discussion sans fin et qui revient tous les ans. Comme vous le savez peut-être, il n'y a, comme en Angleterre, aucune pause pour noël oú nouvel an. Pour le plaisir des spectateurs, les matchs ont lieu dans cette periode de fêtes. Malheureusement, avec des conditions climatiques difficiles, parfois les rencontres ne sont pas trop belles à regarder. Mais peu importe.

Les choses pourraient changer vers un début et fin de saison en plein été. La coupe de la ligue est le premier trophée a être touché par les changements avec huit groupes de cinq equipes, jouant une fois chacune durant le mois de juillet. Les vainqueurs et les meilleurs deuxièmes passeront pour un autre tour. Surement les chaines de télé seraient intéressées mais je ne suis pas sûr pour les spectateurs. Les clubs en Europe rejoindraient la compétition après cela.

Quelqu’un pas trop contente de l’annonce fut la patronne de Hearts, Miss Ann Budge qui a critiqué la manière dont tout a été présenté aux clubs sans consultation. Malgré tout, elle comprend la nécessité de changer le format et avant le match de Hearts contre Aberdeen, souligne qu’elle accepte le nouveau modele. Elle veut le meilleur pour son club mais n’étant pas dans le bureau de la SPFL ( dirigeants du foot écossais ), elle ne peut que regarder de l’extérieur tout possible changement.

Son club, Hearts, se sont fait prendre dans les dernières minutes contre Aberdeen. Quand tout le monde voyait un nul, 0-0, l’arrière d’Edimbourg, Justin McGhee, a eu un coup de folie en faisant une main volontaire dans la surface, sans aucun joueur d’Aberdeen autour de lui. Je me demande surtout comment le défenseur n’a pas reçu de carton jaune, devenant rouge après son jaune de première mi-temps. Rooney transformait le penalty et donnait a Aberdeen trois points et un regain de confiance. Les rouges du Nord-est sont maintenant sans défaite en cinq matchs et juste derrière Celtic.

Les champions se retrouvent cette semaine dans le creux de la vague avec un nul en Turquie pour l’ultime match d’Europa League. 1-1 contre Fenerbahce que l’assistant Collins décrivait comme inutile. Beaucoup voit un déclin dans l’évolution du club sous Deila et on sent trop peu de positif en 2015. L’entraineur essaie de motiver les troupes pour un triplé domestique.

Si cela ne se concrétise pas, je pense qu’il ne sera plus entraineur durant les barrages du mois de juillet pour la Champions League. Car ils seront une fois de plus définitivement champions, comme le prouve le résultat de ce dimanche, un 3-0 à Perth, chez St-Johnstone. Beaucoup y voyait un match difficile mais, en vérité, une petite promenade dans le parc...

Deux équipes qui souffrent cette saison sont celles de Dundee. Dundee United reste bien ancré comme lanterne rouge et continuent d’accumuler défaite après défaite. Seulement deux victoires en 18 matchs ! et malgré l’arrivée d’un certain renfort d’Angleterre avec les français Demel ( West-Ham) et Pongolle ( Liverpool ), rien ne parait marcher. Patrick sont venus chez eux prendre trois points avec un 1-0.

De l’autre cote de la route, chez Dundee, c’est la descente directe au classement. Cette équipe n’a pas enregistre de victoire dans leur derniers huit matchs. Et attendez, premier match de l’année 2016, le 2 janvier, on a le grand derby traditionnel. Des étincelles en perspective.

Résultats :

Dundee United 0 - Patrick 1

St-Johnstone 0 - Celtic 3

Inverness 2 - Kilmarnock 1

Motherwell 3 - Dundee 1

Hamilton 1 - Ross County 3

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6 décembre 2015 7 06 /12 /décembre /2015 18:27

Apres Celtic and Rangers, on avait cette semaine, l’assemblee generale de Hearts avec leur nouvelle présidente, madame Ann Budge. Devant un grand public, au stade de Tynecastle, la president s’est rejouie des resultats sur le terrain et des les comptes. Elle s’etait donnée un plan de cinq ans pour remettre le club en place apres la deroute de Romanov ancien patron qui avait mis le club en faillite.

Le club capitalise sur un large public avec à chaque rencontre a domicile une moyenne de 16 000 personnes. Ainsi, elle a déclaré que les chiffres montraient aussi une nette améliorarion dans le redressement du club. Pres d’un million de livres de perte l’an passé, ils ont en ce moment moins d’un demi-million et d’ici la fin de l’année on pense atteindre le seuil magique de rentabilité, bien avant toute prevision.

Pour beaucoup de supporteurs, le plus important fut l’annonce de rester au stade historique de Tynecastle, endroit que Hearts occupe depuis 1886. L’instinct initial de chaque directeur sportif d’un club de la capitale etait de vendre le terrain et de reconstruire en dehors du centre-ville. Le prix du terrain est tel que l’idee a germé dans pas mal de tetes depuis les dix/vingt dernières annees.

L’annonce de developer le stade actuel au lieu de bouger a ete bien accueilli avec un grand soulagement. Selon Ann Budge, le stade a une atmosphere vraiment speciale quand rempli, averc des gradins s’elevant a un fort degré, on se sent vraiment à côté des joueurs. Ayant été plusieurs fois a Tynecaslte, je ne peux contredire la patronne du club.

L’entraineur, Nielson, approuve l’idée de rester au centre d’Edimbourg, ce qui pour lui, devrait attirer une autre classe de joueurs. L’ensemble de la tribune principale devrait être démolie pour être remplacée par une de tout dernier modele avec un certains nombre de box pour attirer plus d’hommes d’affaire.

Anthony Stokes, avant-centre de Celtic, eut la mauvaise idée d'envoyer un tweet sur sa page personnelle exprimant sa colère de se déplacer dans les highlands et passer son temps sur le banc des remplaçants. Il a été mis de côté avec l'entraîneur Deila et semble avoir perdu tout espoir de figurer dans l'équipe régulièrement. Deila a pourtant répété cette semaine qu'il avait encore une chance de jouer, mis en ce moment il a été puni de deux semaines de repos après son message sur internet. Ça paraît dur mais il se pourrait que ce soit une accumulation de moments de colère de la part du buteur.

On se rappellera que Stokes n'est pas vraiment l'ange gardien tout mignon. Il a une série de problème dans chaque club oú se trouvait l'irlandais. En 2007, avec l'entraîneur Roy Keane, il fut interdit dans une boite de nuit par Keane et arrivant en retard trop souvent, le bus partit sans lui pour un match chez Barnsley. Il est signé en 2008 par Hibs, où il est puni pour être impliqué dans une bagarre dans un pub. En 2010, Lennon le signe pour Celtic. Les choses deviennent plus graves ici car il met en avant ces convictions, se retrouvant a une soirée en support d’un membre pro-IRA a Dublin en décembre 2012. Finalement, en mars 2014, il se bataille avec une impersonnateur d’Elvis Presley dans une boite de Dublin. Procès le mois prochain. On a donc affaire avec un sacré lascar qui semble avoir un talent mais aussi un drôle de caractère.

Ce week-end, la tempête « Desmond » a rendu les choses plus compliquées en ayant 3 matchs de Première League remis samedi matin. Celtic et Hearts ont du se reposer et laisser l’initiative a Aberdeen, qui sont allés prendre trois points chez Dundee. Les rouges du Nord-Est sont maintenant a quatre points derrière Celtic.

Résultats :

Kilmarnock 1 - Dundee United 1

Dundee 0 - Aberdeen 2

Ross County 2 - St-Johnstone 3

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29 novembre 2015 7 29 /11 /novembre /2015 17:40

Et maintenant ? Au moins le triple pour Celtic, oú je crains pour Deila, l'entraîneur. En plus de 10 ans, Celtic annonçaient la couleur en Europe : soit en champions league oú Europa, ils passaient le cap de noël sans problème. Mais sous Deila, les choses semblent avoir empirer. Ils n'ont pas gagné en dix rencontres européennes, et à moins d'une victoire en Turquie, le record continue à s'aggraver. Les supporteurs doivent maintenant attendre bien au chaud le mois de juillet prochain pour relancer les préliminaires de Champions League.

La défaite contre Ajax, jeudi soir à certainement fait tourner le couteau dans la plaie, surtout que les hollandais marquaient à quelques minutes de la fin. Bon, d'accord, on a les excuses toutes prêtes : les blessures du capitaine, Scott Brown, et de Cummings, donnaient un milieu de terrain sans grande expérience. Griffiths, l'avant-centre, d'habitude en pleine forme, manque un but tout fait suite à une passe de rêve de Allan, qui ne joue que les vingt dernières minutes.

Tout simplement, le personnel manque de qualité. Jeudi soir, on avait des bons moments de football de la part des champions mais, en général, on sentait venir le résultat final : lanterne rouge d'un groupe qu'ils auraient dû remporté. Les autres équipes sont mieux préparés car, elles aussi, ont leurs suspensions et blessures de joueurs. Et elles ne sont pas plus riches que Celtic. Les supporteurs voient surtout une marche arrière du club et une grosse déception envers l’entraineur, qui arrive tout le temps a trouver les mots pour calmer tout le monde. « Celtic seront fins prêts pour juillet prochain « selon lui.

Retour sur terre avec un petit voyage dans les highlands pour affronter Inverness, ce dimanche. Pares une Fraser en premiere mi-temps, où Inverness egalisait pour un 1-1, Celtic remettaient plein gas en deuxieme periode pour finir victorieux avec un 3-1. Avec sept points d'avance, on sent qu'ils ont le titre déjà dans la poche.

Depuis quatre ans, les supporteurs attendaient sûrement au moins quelques triplés sans l’obstacle de Rangers. Ces derniers continuent a mettre de l’ordre dans la maison en offrant tout d’abord le SMIC a tous leurs employés ( riposte évidente sur Celtic, qui s’obstinent a ne pas l’accorder ). Aussi, durant l’assemblée générale de Rangers, cette semaine, ils ont change leur opinion sur la dette envers le patron de Newcastle, qui pensait les envoyer en justice. Rangers seraient prêts a lui donner 5 millions de livres de compensation. Sur le terrain, les choses continuent dans la meme direction qu’au début de saison, victoire après victoire. Ce samedi midi, en demi-finale de la Challenge Cup, pour les clubs autre que ceux de la Première League, Rangers recevaient St-Mirren. Ils n’en ont fait qu’une bouffée, avec un 4-0.

Les choses deviennent vraiment difficiles pour Dundee United qui accumulent les défaites. En deux semaines, ils mènent par 1-0 mais se font reprendre et dépasser pour un score final de 2-1. Il y a sept jours, chez eux, contre St-Johnstone. ce samedi, meme histoire, contre Hamilton qui marquent par deux fois en deuxième mi-temps. Les temps sont durs car ils sont maintenant 7 points derrière Motherwell, qui arrache gun match nul contre Hearts.

Du meme coup, Aberdeen passent en deuxième position en revenant d’un 1-0 a la mi-temps, pour gagner 3-1 contre Ross County.

Resultats :

Inverness 1 - Celtic 3

Motherwell 2 - Hearts 2

Dundee United 1 - Hamilton 2

St-johnstone 1 - Dundee 1

Kilmarnock 2 - Partick 5

Aberdeen 3 - Ross County 1

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1 novembre 2015 7 01 /11 /novembre /2015 17:53

L'énigme Aberdeen continue : à savoir comment cette équipe est passée en six semaines de challenger au titre a une troisième place qu’ils auront du mal a conserver s’ils continuent leur série noire. Hearts, en allant gagner chez Patrick, 4-0, leur ont pris cette place de dauphin.

McInnes, entraineur d’Aberdeen, se demande surement comment les choses ont autant changé. Un seul point de pris en cinq matchs de championnat n’est pas suffisant pour ranimer ce challenge et un voyage chez Celtic était l’occasion de rêve pour arrêter les champions de partir vers un autre titre.

Malheureusement pour Aberdeen, Celtic ont un avant-centre en or, qui marque presqu’a chaque match. Griffiths est en pleine forme et ouvra la marque avant la mi-temps et juste après la pause sur un penalty. Forrest ajoutait un troisième avec Rooney pour le but de consolation. Score final 3-1. Cette défaite s’ajoute aux malheurs des rouges du Nord-est alignant une 21e défaite d’affilée chez Celtic Park en 11 ans !!

Et le reve d’un titre s’envole pour Aberdeen avec Deila, entraineur chez Celtic, se réjouissant du score. Il lui reste toujours à se prouver jeudi soir quand ils reçoivent Molde.

En milieu de semaine, Celtic sont allés chez Hearts, et Griffiths, ancien Hibs, s’est régalé de marquer un superbe but. Ils se retrouvent en demi-finale de la coupe de la ligue après la victoire 2-1 sur les hommes de la capitale.

Chez Rangers, la situation financière doit sûrement être meilleure car cette semaine, ils ont refusé de se lancer en bourse pour ramasser un peu plus d'argent. Ils attendent avant tout que les manigances judiciaires avec les anciens patrons soient clarifiées, si cela est possible !

Selon Dave King, nouveau patron, il n'y aurait pas urgence pour investir dans l'effectif, donc, pas de panique, surtout que les resultats prouvent qu'ils sont sur la bonne voie pour rémonter parmi l'élite.

Ce dimanche, pourtant, Rangers sont tombés sur une equipe de Hibs déterminés à réduire l’écart au classement et de donner à Rangers leur première défaite de la saison. Score final pour Hibs, 2-1, qui restent maintenant 5 points derrière les leaders, Rangers.

Il y a un an, Dundee United faisait un début de saison de tonnerre avec huit victoires et touchait le haut du tableau. Ross County, de leur côté, étaient en pleine déroute et trouvait la vie difficile en bas de classement.

Ce week-end, les rôles sont inversés avec Dundee United, lanterne rouge et une seule victoire. Ross County, aux portes d'une place en Europe et en demi-finale de la coupe de la ligue, tout va pour le mieux. Ce samedi, le vent de la chance semble avoir tourné car Dundee United ont pris trois points suite à un penalty dans les dix dernières minutes.

L’ultime quart de finale se déroule ce mercredi entre Hibs et Dundee United. Impossible de prévoir un résultat car les deux formations pourraient sortir le grand jeu ou rien du tout. A noter donc, qu’ils rejoindront Celtic, Ross County et St-Johnstone pour le tirage au sort des demi-finales.

Résultats :

Celtic 3 - Aberdeen 1

Patrick 0 - Hearts 4

Dundee United 1 - Ross County 0

Inverness 1 - Dundee 1

Hamilton 2 - St Johnstone 4

Kilmarnock 0 - Motherwell 1

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