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4 décembre 2011 7 04 /12 /décembre /2011 18:05

_57099665_welltwo_sns.jpgBonjour et bienvenue sur le blog du football écossais.

 

 

Une fois de plus, on se demande quand les choses vont tourner vers un avenir prometteur pour la SFA, l’association en charge du foot ecossais. Ils pensaient avoir trouvé une bonne solution pour avoir plus de spectateurs aux matchs après le succès d’Aberdeen-Dunfermline un vendredi soir. Bien sur, on est encore au stade d’expérimentation et les choses ne deviendront vraiment sérieuses que quand les deux grands seront de la partie. Mais avoir autant de spectateurs en vadrouille sur les routes d’écosse et dans les pubs pour ces deux-là, la police a déjà exprimé des doutes. Enfin, pour le moment, on avait ce vendredi dernier Motherwell-Hibs. Une fois de plus, près de 7 500 personnes avaient fait le déplacement au stade, ce qui n’était pas trop mal, car un samedi après-midi, pas plus de 5 000 seraient venus. Une fois de plus, malheureusement, le succès ne dure pas trop longtemps et l’optimisme fait place à la déprime. Le match est arrêté à la mi-temps, après qu’un feu soit déclaré dans l’un des pylônes du stade. Comment une équipe de première league puisse avoir ce genre d’incidents me stupéfait un peu. La sécurité est primordiale mais tout n’a sûrement pas été vérifié, et avec le score à 1-0 pour Hibs a la mi-temps, l’arbitre abandonnait le match. Bon début en tout cas pour le nouvel entraîneur de Hibs, Pat Fenlon. La semaine prochaine viendra son premier test avec la visite de Rangers à Easter Road.

 

Celtic pensaient posséder de bonnes chances en Europa league après leur confiance retrouvée dans le championnat. 5 victoires d’affilée leur donnent des ailes et le titre est à nouveau possible. Mais mercredi soir, retour au cauchemar européen pour les verts de Glasgow qui réalisent bien l’écart énorme entre eux et certaines équipes du continent. L’atletico, sortant d’une raclée contre le Real, le week-end dernier, 4-1, arrivent pour faire bonne impression et ramasser au moins 1 point envers leur qualification. Ils marquent en première mi-temps malgré la domination de Celtic et se voient dans le prochain tour de l’Europa. Celtic doivent maintenant aller en Italie et battre Udinese. Des miracles arrivent parfois et il en faut vraiment un ici vu leur record à l’extérieur.

 

Côté championnat, les choses ont pris une vitesse de croisière pour les deux grands qui s’éloignent semaine après semaine des autres équipes. Au tournant de la fin de l’année, il pourrait y avoir au moins 15 points de différence entre le 2e et le 3e. ( on en ait déjà à huit ). Enfin, sur le terrain, Rangers continuent leur quête d’un quatrième titre d’affilée en gagnant contre Dunfermline 2-1. Juste, et même très juste car dans les ultimes minutes les hommes de la région de Fife ont loupe une occasion en or. Les supporters de Rangers sont habitués a souffrir depuis quelques années sur leur siège à Ibrox. C’est très difficile pour eux de remporter des matchs avec un effectif réduit. Pourtant McCoist, l’entraîneur, a promis quelq            ues arrivages, notamment deux joueurs d’Inde. Hors du terrain, leurs problèmes se sont une fois de plus aggravé avec leur président reconnu coupable d’avoir été condamné après une faillite à cinq ans loin de tout contrôle d’entreprise à partir de 2007. La SFA enquête et attend tout renseignement de Rangers qui leur a promis de les aider quoiqu’il arrive.

 

Celtic jouaient ce dimanche chez Dundee United et a fait le minimum en prenant trois points avec un 1-0. But marqué par Hooper après dix minutes, ensuite rien du tout. Ils recuperaient sûrement de leurs efforts de milieu de semaine. Samedi prochain, ils reçoivent Hearts en bien mauvaise posture, perdant chez eux contre St-Johnstone 2-1. Les joueurs n’ont toujours pas ete payes et ça doit être bien dur pour Sergio de garder le moral de l’ensemble du groupe. Une autre équipe en pleine déroute est Aberdeen, s’inclinant chez Kilmarnock 2-0 et se retrouvant lanterne rouge. Commentaire de Brown après le match : honte de la rencontre et de se trouver dernier du classement. Voilà deux entraîneurs qui se demandent comment sortir de l’enfer qu’ils ont accepté de prendre en charge. Les choses ne peuvent que s’améliorer en 2012. Rangers joueront contre Hibs, samedi midi et pourraient se trouver avec sept points d’avance pour quelques heures. Bonne semaine à tous.

 

Résultats :

 

Hearts 1 – St-Johnstone 2

Rangers 2 – Dunfermline 1

Dundee United 0 – Celtic 1

Kilmarnock 2 – Aberdeen 0

St-Mirren 1 – Inverness 2

Motherwell – Hibs – Abandonné

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27 novembre 2011 7 27 /11 /novembre /2011 17:57

56953734 5830511Bonjour et bienvenue sur le blog du foot écossais, tout en français sur les derniers potins du ballon rond en Ecosse.

 

Il y a environ quatre ans, un accident tragique survenait vers la fin du match entre Motherwell et Dundee United, quand le milieu de terrain et capitaine de Motherwell, Phil O’Donnell, s’écroulait et décédait sur le terrain à la suite d’une crise cardiaque. Le populaire joueur avait commencé sa carrière à Motherwell, vendu pour Celtic à un prix record en 1994 pour 1.75 millions de livres, mais retourna dix ans plus tard où il avait commencé pour devenir capitaine de l’équipe. Ce samedi alors que les steelmen de Motherwell accueillaient une fois de plus Dundee United il était décidé d’inaugurer une œuvre d’art en métal ( en photo ) décorant la tribune en son honneur. Il était une telle inspiration pour tous dans cette ville dortoir dans la banlieue de Glasgow que beaucoup se sentent plein d’émotion rien qu’en évoquant son nom. Le match de son cote, n’étant qu’une grande déception et donnait une fois de plus un support pour jouer les matchs en été. Dans des conditions effroyables de vent et pluie, l’entraîneur de Dundee United a porté honneur aux joueurs et spectateurs, ces derniers payant pas mal d’argent pour voir un match dans ces conditions. Selon lui, il serait bien temps que la question soit adressé par les dirigeants de la SFA, car des rencontres de ce type en plein hiver, de nos jours, ne peuvent que faire fuir les supporters. Moins de 5 000 y assistaient et peu d’initiative sont prises pour augmenter le chiffre.

 

Enfin, la SFA se réjouit d’une chose cette semaine : un nouveau contrat télé a été signe avec les mêmes chaînes, Sky et ESPN poursuivant ce qui a été commencé depuis quelques années. En premier lieu, un vraie seule condition : avoir quatre Old Firms. Donc, on peut dire au revoir pour tout possible changement dans le championnat à l’avenir : on ne peut pas voir plus d’équipes y participer bien qu’une fois de plus, la majorité des fans le veulent. Malgré toutes les discussions, retour à la case départ….

 

Même scénario pour le championnat qui en quelques semaines a changé pour revenir plus ou moins au commencement. On se souvient que le nombre de points entre Rangers et Celtic grandissait avec les journées, mais les verts de Glagow ont bel et bien tourné la page et rattrapé leur rival séparé maintenant de quatre points. Celtic battait ewn milieu de semaine Dunfermline 2-1 et ce samedi, St-Mirren avec un match splendide 5-0. Une fois de plus, on sait la qualité de l’effectif de Celtic et sûrement quand les joueurs décident de se mettre au boulot, peu d’équipes dans le championnat peuvent les égaler. C’est ce qui s’est passé ce samedi avec deux buts dans les premières minutes. Même Samaras s’est mis dans le jeu avec le premier but et une contribution active, pas vu depuis belle lurette. Rangers piétinent et après leur match nul contre St-Johnstone il y a huit jours, ils se déplaçaient chez Kilmarnock qui allaient prendre trois points avec un but marque a dix minutes de la fin. Dur, dur pour McCoist, qui n’a pas eu de pression sur lui depuis le début du championnat. A savoir comment ils vont réagir samedi prochain ils reçoivent Dunfermline, trois points obligatoires et Celtic se déplacent chez Dundee United, dimanche midi.

 

Mercredi soir, Celtic reçoit l’Atletico de Madrid pour le compte de la coupe Europa. On pense à croire que Celtic a toutes les chances de les rattraper dans le groupe avec une victoire. Tout penche en leur faveur. A la maison, en forme et une confiance de jeu trouvé. Tout nous emmène au terrible match de 1974 qui se termina par un 0-0. Une rencontre en demi-finale de la coupe des champions qui ne lance pas de roses sur les Espagnols, qualifiés de sauvages par l’ancien capitaine de Celtic Billy McNeill. Ils n’étaient venus à Glasgow que pour foncer dans les joueurs de Celtic. Résultat : 3 expulsions et surtout des corps de joueurs de Celtic remplis de bleus. En espérant que les Espagnols viennent cette fois-ci à Glasgow avec d’autres intentions. Bonne semaine à tous.

 

Résultats :

 

Celtic 5 – St-Mirren 0

Motherwell 0 – Dundee United 0

St-Johnstone 3 – Hibs 1

Kilmarnock 1 – Rangers 0

Dunfermline 3 – Aberdeen 3

Hearts 2 - Inverness 1

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20 novembre 2011 7 20 /11 /novembre /2011 17:58

_56811964_tynecastle.jpgBonjour et bienvenue sur le blog du foot écossais, avec pas mal de tourmentes après la pause internationale.

 

Retournant aux problèmes de chants des supporters de Rangers et Celtic, l’attention s’est tournée en surprise il faut le dire sur Celtic. Voilà d’un seul coup les fans, soit disant les plus aimables accuses des chanter les louanges de l’IRA. Où va-t-on ? De plus, la police de Strathclyde, région de Glasgow, aurait informé l’UEFA avant de prévenir le club de ces chants durant la rencontre avec Rennes en Europa. Celtic n’étaient évidemment pas trop contents mais qu’ont-ils quelque chose à cacher ? Non, il faut l’admettre, ils sont dans le même sac que Rangers et les chants des uns sont répètés par les autres avec des paroles différentes bien entendu. Le mystère est de savoir pourquoi il a fallu tant d’années pour que ces deux clubs se fassent attrapés. Rangers se sont ramassés une amende et il fallait bien que quelqu’un se plaigne des chants de Celtic pour qu’ils se prennent au piège aussi. D’un seul coup, les fans de Celtic se font prendre une deuxième fois car la SPL essaie de montrer qu’ils ont contrôle sur leurs équipes et a police se seraient plainte de certains chants dans un match contre Hibs. La boite de Pandora est maintenant bien ouverte et qui n’a pas été a un match de Celtic pour entendre de tels chants ? Lennon, très proche de la Brigade Verte, groupe au centre du problème, devrait rencontrer des membres cette semaine pour leur supplier d’abandonner toute chanson provocatrice. Je me demande pourquoi il a fallut attendre tant de temps pour condamner tout ça.

 

Cote finance rien ne va encore trop bien chez Hearts ( en photo ). Le club serait repris l’année prochaine par deux groupes épongeant les dettes du club rendu au dernier compte à 30 millions de livres !!. Premier acte : vente des meilleurs joueurs, plus précisément, ceux qui coûtent le plus, dans les mois prochains car une fois de plus, les salaires n’ont pas été payes ces dernières semaines. Selon Romanov, la stratégie est d’essayer de faire évoluer plus de jeunes joueurs coûtant moins chers. On se demande vraiment quand cette saga va se terminer. Tout le monde en a ras le bol du cinéma lituanien et sur le terrain, les choses n’avancent plus : 1 point en quatre matchs avec une nouvelle défaite ce week-end chez Dundee United (1-0). Troisième en quatre rencontres. Le moral est au plus bas, surtout si les fiches de paie n’arrivent pas à l’heure.

 

En haut du classement, Rangers se font une nouvelle fois accrocher à la maison en concédant un match nul 0-0 contre St-Johnstone. A noter qu’ils avaient battus Celtic à Glasgow il y a quelques mois, et premier match du nouvel entraîneur Lomas. Le déficit est de 10 points avec Celtic et Motherwell prenant trois points. Celtic se déplaçaient chez Inverness et après une première mi-temps mitigée, ils allaient faire la différence au bout d’une heure de jeu grâce à leur avant-centre Stokes, marquant deux buts. En pleine forme ces jours ci. Cinq buts dans les trois derniers matchs. A noter qu’au bout d’une demi-heure, les Highlanders se retrouvaient à dix après une expulsion pour le moins dure de l’arrière Tansey. Il aurait mis le coude dans le visage de Samaras, mais après avoir revu l’action, je sens que l’arbitre a du se mordre les doigts. Le milieu de terrain n’a fait qu’effleure la face du grec qui s’écroula facilement. Motherwell battaient Aberdeen à l’extérieur 2-1 et restent en contact. Celtic joueront leur match de retard ce mercredi contre Dunfermline. A gagner a tout prix pour rattraper Rangers. Tout n’est pas encore perdu…. 

Hibs, avec un nouvel entraîneur, accueillaient Kilmarnock, mais ne pouvaient que faire match nul 1-1. Les verts d’Edimbourg ont bien du mal à remonter le tableau et leur match était des plus douloureux pour les supporters qui ont montré leur mécontentement à la mi-temps perdant 1-0. Quelques verres plastique de jus d’orange ont du valser dans les vestiaires et les oreilles ont ramassé un vrai choc. Mais après la pause, Hibs égalisent mais les problèmes restent présents : ils leur faut a tout prix trouver un entraîneur de talent le plus vite possible. Avec eux, Hearts et Aberdeen sont des grands clubs qui peinent depuis quelques saisons.

 

La semaine prochaine, Celtic, jouant samedi après-midi contre St-Mirren pourraient se retrouver avec seulement 4 points derrière Rangers, qui se déplacent dimanche chez Kilmarnock.

 

Rèsultats :

 

Inverness 0 –Celtic 2

Rangers 0 – St-Johnstone 0

Dundee United 1 – Hearts 0

Hibs 1 – Kilmarnock 1

St-Mirren 2 – Dunfermline 1

Aberdeen 1 – Motherwell 2

 

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30 octobre 2011 7 30 /10 /octobre /2011 17:56

DerekRiordan_2545944.jpgBonjour et bienvenue sur le blog du foot écossais, où quatre matchs sur six ont vu des cartons rouges ce samedi.

 

L’un des talents les plus prometteurs des années 2000 a l’air d’avoir disparu de la circulation….en Chine. Derek Riordan ( en photo ) se fit remarquer comme meilleur attaquant de Hibs pendant trois ans, recevant l’honneur de recevoir l’accolade de meilleur jeune joueur écossais 2005. Dans l’histoire de la SPL ( Scottish Premier League ), il est le troisième meilleur buteur, derrière Larson et Boyd. Signant pour Celtic sous Strachan, les affaires commencent à dérailler et il revient chez Hibs. En Juillet, il signe un super contrat avec le club chinois de Shaanxi Chamba. Grosse surprise pour tout le monde car à 28 ans, il pourrait encore marquer plus d’un. Son explication est simple et pas trop originale : il s’ennuie avec les douze clubs écossais et le manque de spectateurs. Le garçon n’est pas un ange et certains se demandaient combien de temps allait s’écouler avant qu’il ne se fasse éjecter de Chine. Les dirigeants en extrême orient ont une réputation d’être impatient et l’entraîneur Gao l’a déjà critiqué plusieurs fois. Dans le dernier match, il s’est fait remplacé au bout d’une demi-heure, allant directement dans les vestiaires. Depuis pas de nouvelles. L’entraîneur déclare même que personne ne l’a plus revu. Un avis de recherche est lancé.

 

 

Il semble que la seule façon pour Celtic de gagner le titre cette saison serait que Rangers fasse faillite. De ce fait, les bleus de Glasgow seraient sanctionnés de dix points qui aideraient beaucoup les autres. Ils sont maintenant douze points devant Celtic et 9 sur Motherwell. Et oui, Rangers a enfin encaissé un but à l’extérieur. Dans les dix dernières minutes de leur match contre Aberdeen, alors que Rangers menaient 2-0 et se passaient le ballon tranquillement , Foster envoie une patate vers le gardien McGregor qui la laisse passer entre ses mains. 2-1 score final. Pour Rangers, la mauvaise nouvelle venait de la blessure de Naismith qui pourrait manquer le reste de la saison. À part ça, le train-train continue vers le quatrième titre d’affilée. Pour Celtic, les choses importantes commencent dimanche prochain contre Motherwell. Une victoire est plus que nécessaire et du même coup le match en Europa contre Rennes sera sûrement plus un session d’entraînement qu’une rencontre européenne. Pour beaucoup, si Celtic ne gagnent pas chez Motherwell, Lennon peut faire ses valises. Ils sont troisième et le resteraient encore pour quelques semaines. Avec une possible victoire sur Dunfermline dans leur match en retard, ils seraient neuf points derrière Rangers, et pour les supporters, cela signifie trois victoires sur leur rival de tout temps. Ce samedi, ils n’ont pu que faire 0-0 chez eux face à Hibs, qu’ils avaient battu 4-1 en coupe de la ligue mercredi soir, au terme d’un match parfait pour Celtic. Mené 1-0 à la mi-temps, ils font une seconde période des plus incroyables. Mais cet élan n’a pu être reproduit ce week-end.

 

Hearts et St-Johnstone ont laissé d’autres équipes revenir à leur portée et le championnat devient une fois de plus très serré. St-Johnstone viennent de perdre leur entraîneur et ils ont un peu de mal à retrouver un rythme, s’inclinant chez eux ( 1-0 ) face à St-Mirren. La surprise est venue de Tynecastle où Kilmarnock a battu Hearts 1-0 dans un match mouvementé, Ian Black de Hearts recevant un carton rouge après un quart d’heure. Kilmarnock reçoit un penalty en deuxième mi-temps et prends les trois points. Dundee United remportent un deuxième match en 11 joués en gagnant chez Dunfermline 4-1. En bas de tableau Inverness ont vraiment du mal en perdant 3-2 contre Motherwell, le but vainqueur marqué a deux minutes de la fin.

 

Le week-end prochain, Rangers accueillent Dundee United et Celtic se déplacent donc dimanche chez Motherwell. Bonne semaine à tous.

 

Résultats :

 

Hearts 0 – Kilmarnock 0

Aberdeen 1 – Rangers 2

Celtic 0 – Hibs 0

St-Johnstone 0 – St-Mirren 1

Dunfermline 1 – Dundee United 4

Inverness 2 – Motherwell 3

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23 octobre 2011 7 23 /10 /octobre /2011 18:05

55336071 whyteBonjour et bienvenue sur le blog du foot écossais, avec toutes les dernières nouvelles du ballon rond.

 

 

Cette saison, les champions Rangers doivent faire face non seulement aux onze autres formations ( en vérité une autre seulement ) sur le terrain, mais aussi aux problèmes financiers remontant de plusieurs années. McCoist, l’entraîneur, fait de son mieux pour éloigner l’attention de ses joueurs sur les démêlées juridiques et arrive avec succès pour le moment à donner à son équipe la volonté de prendre un quatrième titre d’affilée. On se demande déjà comment ils ont réussi a ramasser trois titres. Si au moins Celtic étaient un peu plus sérieux….Le contraire pour Rangers, dans les bureaux du directeur, c’est le cirque. Deux directeurs de l’ancien régime (d’avant Craig Whyte – en photo  ) ont démissionné lundi. L’un des deux étant le joueur de légende John Greig, capitaine de l’équipe victorieuse de la coupe des coupes européennes en 1971. Bien sûr, les supporters n’étaient pas trop contents là-dessus mais les raisons invoquées semblaient convaincantes : désaccord avec le nouvelle direction.

 

Pour continuer la semaine, la BBC avait décidé de présenter un reportage sur les affaires de Rangers jeudi soir. Des doutes sur le passé louche de l’homme d’affaire Whyte étaient exprimés dans l’émission par quelques anciens directeurs. Pour ajouter du piment à tout ça, Whyte, détenant 85% de Rangers, devait être interdit de direction pendant sept ans après que sa compagnie, Vital Holdings, ait évité de payer quelques notes d’impôt. Inutile de divaguer trop longtemps mais dans quelques semaines, Rangers entrent en procès face aux impôts. S’ils perdent, et ils ont pas de mal de chance de le faire en voyant les évidences, ils entrent en faillite. Ce qui arrangerait bien les affaires de Whyte car il commencerait à zéro avec Rangers, mais avec un potentiel de 50.000 personnes au stade a chaque rencontre, les comptes devraient se remplir tous seuls. S’ils gagnent le procès, ils n’ont plus de dette, mais les banques refuseraient plus difficilement de leur prêter de l’argent. De toute façon, le directeur gagne. L’équipe, quant à elle, pourrait être sanctionne de dix points, intéressant…

 

Le week-end dernier nous donnait de l’espoir envers une offensive des autres formations face à Celtic et Rangers, mais ce samedi, retour à la case départ avec trop de matchs nuls. Motherwell ne peut que faire 0-0 chez eux contre Kilmarnock. Même score pour St-Johnstone chez Dundee United. Les Saints de Perth avaient durant la semaine perdu leur entraîneur, parti chez Bristol city en division 1 anglaise. En bas de classement, Inverness et Dunfermline ne pouvaient aussi de départager 1-1. Hibs faisaient la meilleure opération en allant prendre trois points chez St-Mirren. Mais là-dessus, même scénario que les autres saisons, inconsistances des résultats pour les équipes.

 

Etant breton d’origine, j’étais bien sur intéresse de voir la rencontre entre Rennes et Celtic jeudi soir, pour l’Europa league. Résultat : grosse déception ( 1 – 1 ) avec un but de Cha contre son camp à voir et à revoir, si vous deux formations ne mettant pas sur le terrain leur meilleurs joueurs, les gardant pour les matchs du week-end. Les priorités sont évidentes : deux clubs qui savent d’avance qu’ils ont peu de chance pour passer le tour de groupes. L’affaire de Sion n’étant pas toujours conclue, je me demande vraiment s’ils n’ont pas tort de pousser un peu plus car une victoire pourrait donner quelques doutes à l’Atletico de Madrid. À mon avis, le prochain tour de rencontres sera décisif : Si Celtic ou Rennes gagnent (à Celtic Park ), tout est relancé.

 

Ce dimanche, on s’attendait à deux matchs difficiles pour les grands mais en fin de compte routine habituelle : deux victoires assez faciles. Rangers allaient chez Hearts et après une balade de Whitaker dans le milieu de terrain, Naismith inscrivait le premier but. Jelavic entrait en deuxième période et marquait immédiatement. 2-0 score final. En six matchs à l’extérieur, Rangers n’en a pas perdu un et en plus, n’a pas encaissé un seul but. Celtic accueillaient Aberdeen, en pleine confiance après deux victoires contre Dunfermline et Dundee United, et allaient montrer que malgré un match en milieu de semaine, ils peuvent gagner le week-end. Ki donnait l’avantage mais Jack égalisait pour Aberdeen ( avant de se faire expulser dans les dix dernières minutes ). Mulgrew, le nouveau capitaine pour Celtic, donne les trois points de la victoire et permet à son équipe de garder contact avec Rangers. La semaine prochaine, Celtic reçoit Hibs ( mercredi soir, chez Hibs en quart de finale de la coupe de la ligue ) et Rangers se déplacent chez Aberdeen.

 

Résultats :

 

Celtic 2 – Aberdeen 1

Hearts 0 – Rangers 2

Motherwell 0 – Kilmarnock 0

Dundee United 0 – St-Johnstone 0

St-Mirren 2 – Hibs 3

Inverness 1 – Dunfermline 1

 

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16 octobre 2011 7 16 /10 /octobre /2011 17:55

 

55986437 silva gettyBonjour et bienvenue sur le blog, entièrement consacré au football écossais et écrit en français. Après la dernière phase des qualifications pour l’euro 2012, ce week-end retour au championnat.

 

La fête a duré en tout et pour tout six minutes. Le temps pour Silva ( en photo ) de marquer un but et de commencer son festival. Malheureusement, au même moment, les tchèques transformaient un penalty et toute lueur d’espoir s’éteignait immédiatement. Car battre l’Espagne était sûrement impossible mais la Lituanie aurait pu faire notre bonheur en prenant les trois points face aux tcheques. Tout s’est donc calmé tres rapidement et la suite n’allait que s’empirer. 3-1 pour les espagnols et 4-1 pour les tchèques. L’entraîneur reste en place et y voit du progrès pour les prochains matchs de la coupe du monde 2014. L’avantage ici est qu’il n’y a pas de gros client dans le groupe mais chacun a une chance de passer : Il faudra avant tout prendre trois points de chaque match à Hampden. La croatie et la Serbie sont à un autre niveau mais en vrai transition d’ici deux ans. La Belgique et la Macédoine, plus a notre hauteur. Le Pays de Gales a d’excellents joueurs, cap[able de changer une partie, tels que Bale et Ramsey, tout dépendra de leur forme le jour-même. En conclusion, Levein devra bien préparer ses troupes car rien n’est acquis d’avance.

 

Cote suisse, et plus précisément, a Sion, l’affaire a pris une tournure des plus exceptionnelles avec l’UEFA voulant en finir une fois pour toute et acceptant la décision de justice suisse. Celtic garde en tout cas sa place et aux dernières nouvelles Sion serait ajouté au groupe donnant cinq équipes avec des matchs en plus durant l’hiver. Ce serait un coup dur pour Lennon qui en secret doit admettre qu’il se serait bien passé de cette distraction européenne, surtout que les chances de passer le prochain tour sont vraiment réduites. Ce jeudi, ils se déplacent chez Rennes qui a l’air de s’approcher du sommet du championnat de France sans y rester accéder avec conviction. Cette rencontre donnera certainement le résultat de celui qui terminera troisième du groupe. Ayant gagné qu’un seul match en trente-trois à l’extérieur est un triste record et il est bien temps qu’ils montrent qu’ils peuvent prendre une victoire loin des terres écossaises.

 

Ce vendredi dernier se tenait l’assemblée générale de Celtic Football Club avec au programme une seule question : à quand le titre de champion pour l’équipe ? beaucoup de supporters ont montre leur impatience face à Lennon mais il a encore le soutien des dirigeants. Jusqu’à quand ? on ne le sait pas trop. En fin de compte, il pensait avoir à faire ses valises 24 heures plus tard quand Celtic se déplaçaient chez Kilmarnock. Grande surprise et choc pour beaucoup : à la mi-temps, les visiteurs étaient menés 3-0. Le mot d’ordre était simple à la pause : l’honneur de porter le maillot de Celtic était mis en question par Lennon pour pas mal de joueurs. Deuxième mi-temps et à vingt minutes de la fin, même score. D’un seul coup, on se réveille, et ils marquent 3 buts en huit minutes. Malheureusement pour eux, un match nul n’est pas suffisant ces jours-ci car ils pourraient perdre encore du terrain sur Rangers. Coup de chance, les bleus de Glasgow qui recevaient St-Mirren ne peuvent faire mieux qu’un 1-1, encaissant un but dans les arrêts de jeu. L’équipe entière qui pensait deja aux premiers pintes voient filer les trois points.

 

Durant l’assemblée de Celtic, le directeur Peter Lawell prévoyait la fin du foot écossais, d’ici quelques années. Après ce week-end, j’y vois plus qu’un renouveau. Des clubs prêts a mettre bouchée double quand ils jouent contre Celtic et Rangers et donnent un vrai championnat ouvert : Motherwell gagnant chez Hibs est maintenant bien implantée à la deuxième place, sept points derrière Rangers mais trois devant Celtic ( 1 match en moins ). St-Johnstone et Hearts continuent de gagner et s’échappe du reste pour rester avec les leaders. Une première partie du championnat est déjà faite et les deux grands sont bien bousculés. Maintenant a savoir combien de temps ce schéma va etre gardé. Quelques blessures et les « petits clubs «  commencent à souffrir. La semaine prochaine, un week-end des plus intéressants : dimanche Rangers se déplacent chez Hearts et Celtic reçoivent Aberdeen. Dur dur de faire un pronostique certain sur les deux grands ces jours-ci. Bonne semaine.

 

Résultats :

Kilmarnock 3 – Celtic 3

Rangers 1 – St-Mirren 1

Aberdeen 3 – Dundee United 1

Hibs 0 – Motherwell 1

Dunfermline 0 – Hearts 2

St-Johnstone 2 – Inverness 0

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9 octobre 2011 7 09 /10 /octobre /2011 18:02

 

613 1241290009Bonjour et bienvenue sur le blog du foot écossais, avec cette semaine, les derniers matchs de qualification pour l’Euro 2012.

 

On pensait avoir donné l’avantage aux tchèques, suite à un penalty douteux dans les derniers minutes du match à Hampden, mais non, rien n’est encore décidé. Le week-end avait commencé de la meilleure manière en voyant l’Espagne gagner à Prague. Dès la sixième minute, Mata de Manchester City ouvrait la marque et avant la mi-temps, Alonso la doublait. Il faut admettre que les Espagnols ont joué le jeu en ayant une équipe plus ou moins complète sur le terrain, malgré la qualification déjà acquise. Ils ont maintenant quelques soucis sur la forme de certains joueurs et ils ne pourront sûrement pas être risqué mardi prochain contre l’Ecosse. De mieux en mieux. Et pour clôturer le tout, le meneur de jeu tchèque Hubschman sera suspendu mardi après un tacle dangereux sur Alonso où il s’est vu écoper d’un rouge direct. On se frotte vraiment les mains.

 

Samedi soir, l’équipe nationale était donc en déplacement au Liechtenstein, qui avec une côte de 10/1 pour une victoire, n’aurait en théorie donné par trop de problèmes aux écossais. Depuis l’arrivée de Craig Levein comme entraîneur national on sent en tout cas beaucoup plus de professionnalisme. Ils peuvent affronter l’Espagne ou le Liechtenstein la concentration et l’envie de gagner sont les mêmes. Ils fallait donc prendre trois points contre l’un des nuls du foot européens. Pas de problème, affaire dans le sac, avec un score un peu maussade de 1-0. Une première mi-temps intense, avec un but au bout d’une demi-heure du nouveau Mackail-Smith de Brighton, donnait place a une seconde periode beaucoup plus brouillon. Les écossais voulaient a tout prix conserver le ballon sans vraiment risquer des attaques. Quelques contres étaient lancés par les locaux mais sans vraie conviction. McGregor, le gardien, devait aussi rester concentré et du faire quelques parades.

 

Récapitulons donc les données : une victoire, et rien que ça, de l’Ecosse sur les champions du monde, l’Espagne nous garantit une place dans les barrages. Un nul ou une défaite, et ça dépend du résultat des tchèques. S’ils perdent, on est en barrage. S’ils gagnent ou font match nul, il sont deuxième. Tout le monde attend mardi soir avec impatience. Inutile de vous dire que les éloges sont pour le moment avec l’entraîneur qui a transforme l’esprit de l’équipe et redonner confiance au groupe et du même coup, a toute la nation écossaise envers leur fierté d’antan : leur équipe nationale. Il fallait les voir tous ce samedi soir dans le stade de Vaduz, certains n’ayant pas de tee-shirt et pensant déjà a l’Espagne, alors qu’il ne faisait que 5 degrés. Au moins 3 500 avaient fait le déplacement, le double si ce n’est le triple seront a Alicante ce mardi. Si l’Ecosse se qualifie pour l’euro 2012, Levein se retrouvera directement parmi les grands entraîneurs du pays. 

 

Quelques autres nouvelles un peu moins joyeuses : l’ancien joueur écossais Gordon McQueen a reçu un verdict des plus difficiles sur sa santé, ayant été diagnostiqué avec un cancer de la gorge. En espérant que tout soit pris à temps et qu’on le retrouve à son poste de commentateur pour la chaîne de sports Sky le plus vite possible. Egalement, le patron de St-Johnstone a décidé de balancer une tribune entière du stade ( en photo ) pour laisser place a la construction d’une route. Étant un club avec pas trop de supporters, il préfère l’argent de la mairie que de voir des sièges vides, et personne ne le contrarie. Un sondage voit que 70 % des supporters sont avec lui. Le stade devrait passe de 10.000 places à moins de 8.000.

 

La semaine prochaine, retour au championnat avec pour Celtic une victoire obligatoire chez Kilmarnock à 12.30 heure locale. Rangers accueillent St-Mirren dans l’après-midi. Bonne semaine à tous.

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2 octobre 2011 7 02 /10 /octobre /2011 18:03

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Bonjour et bienvenue sur le blog du foot écossais, avec à venir toutes les derniers potins du championnat avant de faire place aux matchs internationaux.

 

McCoist, l’entraîneur de Rangers a certainement mis pas mal de critiques dans leurs cases en faisant un bon progrès avec son équipe. Malgré tous les problèmes financiers que le club doit face, sur le terrain, pas de soucis, ça marche à 100%. Après la victoire sur Celtic, il y a quelques semaines, et prenant du même coup quatre points d’avance en tête, la série continue : un léger faux pas, le premier match 1-1 contre Hearts. À part ça, neuf victoires sur dix. Impressionnant, le moins qu’on puisse dire pour un entraîneur encore à ses débuts. A un match du quart de la saison, les supporters ne peuvent pas trop se plaindre. Durant la semaine, ils battaient Kilmarnock 2-0 et hier, Hibs 1-0. De plus, ils n’ont pris que trois buts en tout ( à la maison ), et marqué 22. Du beau travail. Il a bien sur appris pas mal de Walter Smith car les performances sont loin d’être du goût de tout le monde. Les victoires sont acquises au bout de rencontres qui auraient pu tourner contre eux. Mais ça c’est le foot et Walter Smith le savait bien. Contre Hibs, ils loupent un penalty, Hibs prennent le dessus pendant un certain temps mais Lafferty marque à 20 minutes de la fin. Ce n’est pas joli mais efficace.

 

Pour Celtic, c’est le contraire. Depuis la défaite de Ibrox, les joueurs ne semblent pas avoir la même confiance. Ils affichent aussi des victoires mais beaucoup de supporters critiquent certains joueurs, la défense et Samaras entre autres. Contre Udinese, en Europa League, un penalty pour les italiens dans les dernières minutes, les empêchent de savourer une victoire, malgré une équipe d’Udinese laissant de cote les meilleurs joueurs. L’esprit d’équipe était pourtant de retour mais ce penalty à la 88e minute a mis un sérieux coup au moral.

 

Ce dimanche, l’attention était plus sur le fait que Lennon revenait chez Hearts pour la première fois depuis l’incident de mai ou un supporter avait envahi le terrain et l’avait confronté ( mais pas attaqué - !! – selon le verdict du tribunal ). Les medias tournaient leurs yeux sur une éventuelle confrontation, et ils auraient vraiment adoré si ça avait eu lieu. Ils ont dû se contenter d’un mauvais tacle de Commons, pour Celtic, qui s’est fait expulsé immédiatement. Une fois de plus, un match en Europa pourrait être de trop et Hearts en profite en leur infligeant une troisième défaite déjà cette saison ( 4 seulement la saison passée ). Deux buts en deuxième mi-temps allaient confirmer les Jambos d’Edimbourg à la quatrième place. Lennon a maintenant quinze jours pour sauver son poste car dans deux semaines, Celtic se déplaceront encore chez Kilmarnock et il leur faudra à tout prix les trois points. Sans cela, il lui faudra des bonnes excuses pour rester en place. Rangers recevront St-Mirren.

 

 

Des autres, Motherwell réussit à retirer son épingle du jeu pour se retrouver entre les deux grands ( bien que Celtic aient un match de retard ). Suivant leur victoire sur Aberdeen, il y a sept jours, les hommes d’acier ( Steelmen) de Motherwell ( en allusion à une industrie qui prospérait dans la région il y a pas mal d’années, maintenant disparue ) sont allés prendre trois points chez Dundee United ( 3-1 ). Ces derniers affichent les hauts et les bas cette saison et ont dû mal à trouver leur vraie forme. St-Johnstone semblent être la surprise de la saison se retrouvant maintenant quatrieme avec Hearts, gagnant chez Kilmarnock ( 2-1 ).

 

Ce week-end, on a pu assister à une première dans le foot écossais : un match de première division se jouant en nocturne vendredi. Aberdeen accueillaient Dunfermline et malgré quelques craintes sur la forme des locaux, près de 8 mille 500 spectateurs s’étaient rendus au stade. Pas mal quand on sait que dans leurs récents matchs ( 700 de plus que contre Kilmarnock ), et surtout pour voir Dunfermline. En fin de compte, ce changement n’a été que bénéfique pour les rouges de Pittodrie qui se sont déchaînés et ont remporté leur match 4-0 avec un coup du chapeau de Vernon ( en photo ), se réveillant enfin.

 

Samedi soir prochain, l’équipe nationale se déplace au Lichtenstein, avec un seul objectif : trois points. Des doutes déjà sur la possibilité d’absence de Miller, blessé hier avec Cardiff. Plus d’info dans une semaine.

 

Résultats :

 

Hearts 2 – Celtic 0

Rangers 1 – Hibs 0

Aberdeen 4 – Dunfermline 0

Kilmarnock 1 – St-Johnstone 2

Dundee United 1 – Motherwell 3

Inverness 2 – St-Mirren 1

 

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25 septembre 2011 7 25 /09 /septembre /2011 17:48

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Bonjour et bienvenue sur le blog du football écossais. Toutes les dernières nouvelles après sept jours dans un grand huit de fête foraine.

 

Une fois de plus, on a eu droit à plusieurs rebondissements en sept jours. Après l'euphorie de dimanche dernier pour les supporters de Rangers, pas mal d'argent avait été placé sur leur triplé. Un bon prix était alors offert, 7/1 et beaucoup y voyait un bon placement. Et comme dans la majorité du temps, les bookmakers sont les plus futés, ici encore, ils empochent le tout après la défaite de Rangers en coupe de la ligue, dès le premier tour. Ils se déplaçaient chez Falkirk et l'entraîneur McCoist, se sentant des ailes après la victoire dans le old firm, faisait quelques changements. Malheureusement pour lui, ces nouveaux joueurs n'avaient pas l'air trop inspiré et se faisaient menés 2-0 à dix minutes de la fin.  D'un seul changements de régime, et deux buts en cinq minutes et on sent que Rangers a repris contrôle des opérations. Mais non, et coup-franc pour Falkirk dans les arrêts de jeu et le gardien hésite et ramasse le ballon dans ses filets. Rangers a maintenant la route libre jusqu'au premier tour de la coupe d'écosse en janvier. Aucun détour de coupe, mauvaise nouvelle pour les banquiers, pour l'entraîneur, c'est la concentration sur le titre. On parle même d’un match amical mi-décembre contre Liverpool pour renflouer les caisses.

 

Celtic, de leur côté, reprennent confiance en s'imposant contre Ross County mercredi soir, 2-0. Et ils enchaînent samedi contre une autre équipe des Highlands, Inverness, chez eux avec une victoire sur le même score. Le vrai test va être jeudi soir contre Udinese où les trois points sont nécessaires s'ils veulent montrer quelques intentions. De toute façon, les critiques tombent déjà en grand nombre sur certains joueurs. Samaras, le premier qui a vraiment du mal à s'imposer comme titulaire dans l'équipe mais qui semble apparaître encore pour des matchs importants. Majstorovic est un autre critiqué, et après quelques incertitudes hier contre Inverness en coopération avec Loovens, les supporters se demandent vraiment comment ils vont jouer contre Di Natali. Rappelons que les highlanders sont en difficulté en ce moment avec pas de mal de joueurs clé blessés. En guise de confiance, le match ne semble avoir donné que des doutes pour Celtic. À noter que la rencontre, ainsi que Rennes - Athletico Madrid, à un coup d'envoi à six heures.

 

Je vous entends déjà dire, mais Sion alors. De ce côté-là, les choses se sont un peu calmées avec Platini qui a mis le poing sur la table et renforcé l'autorité de l'uefa. Un procès commence mi-octobre avec le président lui-même au tribunal pour s'expliquer. Donc, pas de changement et je le dis use fois de plus, ce n'est pas sûrement une bonne nouvelle pour Celtic. Après le match contre Rangers, certains ont tout de suite vu le match à Madrid comme inutile.

 

Samedi prochain, à cinq heures, Rangers pourraient se retrouver avec 10 points d'avance sur Celtic. Ils ont deux matchs à la maison, un mardi soir contre Kilmarnock et un samedi après-midi, contre Hibs. Celtic ne jouent que dimanche chez Hearts et ne doivent pas trop s'inquiéter car voila une autre équipe qui a du mal a être consistante. Ils viennent de perdre 2-0 contre St-Johnstone. Une fois de plus cette année, c'est le grand mystère à savoir qui finira troisième. Motherwell réagit cette semaine en battant Aberdeen difficilement, 1-0, but marqué dans les dernières minutes. Ils se retrouvent avec quatre points d'avance sur le peloton. La crise continue donc chez les rouges du nord-est où Craig Brown ( en photo ) s’accroche tant bien que mal à son poste. Aberdeen avaient perdu leur match contre une équipe de division 3 mardi soir en coupe de la ligue, et rien n’a l’air de marcher en ce début de saison. Meme Hibs semblent faire un petit progres. Ils avaient elimines Motherwell en coupe et perdait 3-1 contre Dundee United chez eux, pour finalement terminer a 3-3. La semaine prochaine, Aberdeen lancent avec la SFA un projet de match se jouant le vendredi soir pour soi-disant attirer un plus grand nombre aux stades de foot. Ils affrontent chez eux Dunfermline. Malheureusement, ça ne devrait pas amener plus de monde à Pittodrie. Bonne chance en tout cas. Les premières réactions sur ce projet dans le blog de dimanche prochain. Bonne semaine à tous.

 

Résultats :

 

Celtic 2 – Inverness 0

Dunfermline 0 – Rangers 4

Hibs 3 – Dundee United 3

St-Johnstone 2 – Hearts 0

Motherwell 1 – Aberdeen 0

St-Mirren 3 – Kilmarnock 0 

 

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18 septembre 2011 7 18 /09 /septembre /2011 18:01

_55441313_naismith.jpgBonjour et bienvenue sur le blog du foot écossais, après use semaine des plus charges en événements et rebondissements, j'aurai bien pu écrire un vrai roman.

 

Les deux grands ont fait une fois de plus les gros titres, pour des raisons bien différentes. Rangers est impliqué dans une vraie bataille judiciaire avec les impôts écossais. Une note de frais de quelques 54 millions de livres est dû, pouvant donner de sérieux problèmes au nouveau patron, Monsieur Whyte, qui lui de son côté, n'est pas non plus trop clair. En dix ans, le club a essayé de déjouer des contrôles fiscaux et comme toute grande entreprise, cacha quelques revenus légalement ou illégalement. La frontière n’étant pas toujours tres clair dans ces eaux-là. Enfin, il déclarait même que Rangers n'est pas loin de la faillite. Pas trop de réconfort pour les supporters, surtout avant un Old Firm, ce Dimanche.

 

Celtic, de leur part, sont dans un marécage européen, avec l'équipe Suisse de Sion qui continue à faire des siennes et ne veulent pas accepter la décision de l'UEFA de les exclure. Chaque jour apporte des rebondissements et aux dernières nouvelles, ils auraient réussi à faire annuler les premiers résultats du groupe I. Bonne nouvelle, en tout cas pour Celtic et surtout pour Rennes, si ça se confirme.. Mais tout ces histoires ne sont pas si faciles à prendre pour les chefs de l’UEFA qui essaient de garder leur calme en ce moment face à cette situation. Pas de commentaire donné et pour le moment, Celtic accueillera Udinese le 29/09. Je vois mal comment Sion peut rentrer dans le jeu avec toutes les places pour Celtic Park vendues. Faudrait-il rembourser tout le monde ? Inimaginable.   

 

Enfin, les deux grands, et du même coup les dirigeants du foot écossais, oubliaient leurs soucis pendant quelques heures et s’en donnaient à cœur joie pour donner l’image du foot écossais que le monde entier recherche : un Old Firm avec une atmosphère du tonnerre. Demain, Belfast et Glasgow compteront les dégâts, et mais partout dans le monde, on se souviendra seulement des chants des supporters à Ibrox ou de l’intensité des tacles. Pour attiser le tout, Celtic avaient décidé de couper les ponts avec l’un des gros journaux populaires écossais, le Daily Record. Ces derniers avaient lancé leur article du samedi en faisant une comparaison pour les supporters de Rangers, à savoir qui ils haïssaient le plus, Neil Lennon ( entraîneur de Celtic ) ou le contrôleur des impôts. Les dirigeants de Celtic n’ont pas trop vu l’humour là dedans et refusent tout contact avec ce journal.

 

Quand au derby lui-même, les esprits chauds se sont calmés et comme je l’ai déjà fait remarque les saisons passées, dans le blog, il semble que la venue de joueurs n’ayant rien à voir avec Glasgow, l’Irlande du Nord et les religions catholiques et protestantes, donnent au jeu beaucoup plus de football que de bagarres. Certains le regrettent peut-être mais on a affaire à un vrai match de foot. Et quel bel exemple, ce dimanche : score final 4-2 pour Rangers, qui menaient 1-0 au bout de 20 minutes, après une relance completement loupée de Kevin Wilson, dans les pieds de Naismith ( en photo ). Celtic reviennent à la marque et après une bourde du gardien de Rangers McGregor prennent l’avantage juste avant la pause. Deuxième mi-temps, changement de régime et une vraie poussée de Rangers qui égalisent et reprennent le devant. Dans les arrêts de jeu, ils mettent un quatrième. Avant tout, impressions que la défense de Celtic est beaucoup trop fébrile et certains avaient l’air fatigués de leur voyage à Madrid. Maintenant, valait-il mieux rester a la maison et bien préparer ce derby. Rangers a 4 points d’avance et il ne faudrait pas que l’équipe de Lennon laissent tomber plus de points. Seule ombre au tableau, un deuxième jaune pour Mulgrew, qui se fait expulser suite a deux tacles trop durs, sans discussion et l’arbitre a eu un match des plus paisible. Le championnat pourrait être décidé assez vite.

 

Des autres rencontres, Aberdeen et Hibs continuent a decevoir. Toutes les deux ont fait un match nul 2-2. Hearts et Dundee United prennent trois points bienvenus. Motherwell se prennent une culotte à la maison contre St-Johnstone 3-0. Durant la semaine, on a le droit à un tour de la coupe de la ligue. Mercredi, jeudi se deplacent dans les highlands et Rangers chez Falkirk. La semaine prochaine, samedi midi, dunfermline accueillent Rangers et Celtic prennent Inverness chez eux. Sans grande surprise, je le sens. Bonne semaine.

 

 

Resultats :

 

Rangers 4 – Celtic 2

Dundee United 3 – Inverness 1

Aberdeen 2 – Kilmarnock 2

Dunfermline 2 – Hibs 2

Hearts 2 – StMirren 0

Motherwell 0 – St-Johnstone 3

 

 

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