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21 août 2016 7 21 /08 /août /2016 18:05

Il semblerait que Celtic ait repris le chemin des groupes de la Champions League. Après une performance de tonnerre mercredi soir contre Hapoel, se concluant avec une victoire de 5-2, le match retour ne devrait pas trop poser de problème.

On a tout simplement assiste a un match énorme des écossais, prenant l'avantage très vite, creusant le trou et se trouvant avec un 3-0 a la mi-temps. La messe était dite. Pas si vite, diront les israéliens, revenant avec deux buts. D'un seul coup on revoit le cauchemar de la saison passée. Mais avec Rodgers, l'équipe est certainement plus forte mentalement. Et d'un seul coup, on s'envole : un quatrième but, puis un cinquième du capitaine Brown. Bref, on attend le tirage au sort des groupes, a moins d'une grosse surprise ce mardi en Israel.

Revenons dons un moment sur quelques moments prestigieux de Celtic en Europe :

  1. Rappelons que Celtic fut la première équipe britannique a remporter la Coupe d'Europe des champions le 25 mai 1967. Faisant aussi leur première apparition dans le tournoi, l'équipe de Jock Stein misait sur une attaque redoutable. Seulement en demi finale retour contre Dukla Prague, avec le score a 0-0, ils donneront leur succès a une défense renforcée. Stein a toujours été même embarrassé de discuter la manière avec laquelle ils se retrouvèrent en finale.

Mais qu'importe. Ils s'embarquent pour Lisbonne avec comme opposition, l'Inter Milan, grand favori de l'épreuve. Avec un penalty au bout de sept minutes, converti par Mazzola, les italiens pensaient avoir la coupe en poche. Mais deux buts en deuxième période allaient changer le match et donner la victoire aux écossais. Ainsi la première équipe, hors Espagne, Portugal et Italie remporte le trophée. Une dernière chose : tous les joueurs provenaient de Glasgow et de sa banlieue, fait incroyable quand on pense au mercato actuel des grands clubs.

  1. Trois ans plus tard, même scenario avec une finale en Italie, a Milan contre Feyernoord. A noter qu'en demi-finales, ils avaient conquis les champions anglais, Leeds United, après un match retour, 2-1, a Hampden Park, face a 136 000 spectateurs, record toujours en cours. Les hollandais de Feyernood allaient être les plus malins en forçant une prolongation, 1-1, contre des écossais partis cette fois-ci bien favoris. A deux minutes de la fin, Kindvall marquait le but de la victoire et envoyait la coupe d'Europe aux Pays-Bas.
  2. En 72 et 74, Celtic atteignaient une fois de plus les hauteurs européennes avec deux demi-finales. En 72, contre l'Inter, le match fut décidé aux penaltys, le premier a s'achever de la sorte. En 74, contre Athletico de Madrid, le match a Glasgow fut marqué par l'agressivité des espagnols : 3 joueurs avec un carton rouge, une bagarre dans le tunnel et un 0-0 pour score final. 2-0 au match retour pour les espagnols.
  3. Ce fut un déclin assez difficile pour Celtic culminant en 84 avec une défaite en Autriche contre le Rapid de Vienne, 3-1. Au match retour, et Celtic menant 3-0, une bagarre générale commence et des bouteilles furent lancées sur les autrichiens. Le match dut être rejoué a Manchester, se terminant par une victoire de Vienne 1-0 et deux supporteurs agressant des joueurs autrichiens. Fond de l'étang pour Celtic.
  4. Finalement, en 2003, sous les commandes de Martin O'Neill, Celtic poursuivait une épopée européenne bien oubliée avec une apparition en finale de l"UEFA contre Porto. Ces derniers étaient entrainées par Mourinho, le futé de Manchester United, qui allait utiliser toutes tactiques pour arrêter l'avant-centre Larsson, véritable machine a buts. Selon tout observateur, 80 000 supporteurs de Celtic se donnèrent rendez-vous a Seville, en Espagne et furent félicités pour leur meilleur comportement malgré une défaite de 3-2 après prolongations.

En championnat, Celtic prennent une fois de plus des frayeurs, en menant 3-0 a la mi-temps, mais prenant deux buts et finalement gagnant 4-2 chez St-Johnstone. Rangers gagnent dans les arrêts de jeu contre Motherwell, 2-1. Hearts font un carton contre Inverness 5-1, et Aberdeen arrachent une victoire a la maison contre Partick. On sent déjà quelles seront les équipes dans le haut du tableau.

Résultats :

Dundee 1 - Hamilton 1

St-Johnstone 2 - Celtic 4

Rangers 2 - Motherwell 1

Aberdeen 2 - Partick 1

Hearts 5 - Inverness 1

Ross County 2 - Kilmarnock 0

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27 mars 2016 7 27 /03 /mars /2016 18:13

Une fois de plus, les matchs amicaux donnent une bon boost de confiance pour l’équipe nationale. Jeudi soir, elle jouait contre les tchèques, et allait revenir de Prague avec une victoire, 1-0. Mardi soir, les écossais reçoivent les dons a Hampden et Strachan a souligné qu’il recherche avant tout des adversaires assez difficiles pour preparer les elininatoires de la coupe du monde en septembre prochain.

Le match de jeudi soir était en majorité domine par les tchèques qui étaient surpris par la frappe d’Anya au bout de dix minutes de jeu. les écossais souffraient le reste de la premiere mi-temps mais sans conceder de buts. En deuxième période, les remplaçants faisaient leur apparition et, comme d’habitude, changeaient le rythme du jeu, mais pas le score.

Avec les matchs internationaux, la premiere division se repose. les clubs se font rattraper par la justice des dirigeants de la SFA. McInnes, entraineur d’Aberdeen, avait fait appel contre un match de suspension et a réussi a l’annuler. Il prendra place sur le banc dimanche prochain contre Hamilton. Le gardien de Dundee a perdu son appel contre son carton rouge dans le derby, quand l’avant-centre de Dundee United partait seul vers le but. Dans le meme match, L’entraineur de Dundee United était en conflit avec des supporteurs de Dundee. Gagnant 2-0, il écoutait doucement aux insultes durant le match. Mais quand son equipe egalise dans les arrêts de jeu, il ne peut s’empêcher de célébrer devant les meme supporteurs et renvoie les insultes. La SFA n’a pas trop aprecie cette mentalité de l’entraineur et il se retrouve en justice le mercredi 13 avril.

Dans les autres divisions, les choses s’éclaircissent un peu plus :

D.2, Rangers se rapprochent tout doucement du titre, et samedi prochain, en cas de victoire sur Raith Rovers et Hibs ne pouvant pas battre St-Mirren, le titre sera empoché. Une victoire de 4-3 sur Queen of the South, devant plus de 45 000 personnes leur donne encore plus de confiance pour les demi-finales de la coupe d’Ecosse contre Celtic dans trois semaines. L’entraîneur Warburton n’était pas trop content du manque de concentration en défense alors que son equipe gagnait 4-1, mais se laissa prendre deux buts en fin de match. Dans les deux derniers matchs, ils ont pris 6 buts alors qu’en 11 matchs precedents, ils n’en avaient encaisse que 3. Il y a tout simplement une attitude trop facile devant l’opposition.

Toujours en D.2, Falkirk donnaient la surprise du jour a leur adversaire en se faisant battre par Livingston, chez eux, 2-1. On pensait Falkirk prêt a creuser le trou avec Hibs troisième. Les choses ne sont pas si simples et un match de barrage devrait opposer Hibs et Falkirk pour ensuite affronter le onzième de D.1.

En D.3, le titre a été pris ce week-end par l’ancienne gloire du foot écossais, Dunfermline Athletic. C’est toujours remontant de voir une grande équipe revenir au premier plan pour preparer une nouvelle saison en D.2 maintenant.

La D. 4 est plus serrée avec quatre equipes en tete dans un mouchoir de 5 points, avec dans l’ordre : East Fife, Clyde, Elgin et Annan. Il faudra surement attendre les derniers journée pour connaitre le vainqueur de la division.

Match a suivre cette semaine, International et amical de l’Ecosse contre le Denmark et en championnat, samedi prochain, match phare au Celtic Park, entre Celtic et Hearts.

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20 mars 2016 7 20 /03 /mars /2016 17:32

Revenons quelques instants sur la victoire invcroyable de Ross County en coupe de la ligue la semaine derniere. Incroyable non seulement par le match lui-meme mais par la reussite de l’equipe en 22 ans dans le systeme ecossais a proprement parler. Fondé plus tard que les autres clubs ecossaise, en 1929, le club ne se fait remarquer que recememnt en battant en 94 Forfar 4-0 en coupe d’ecosse. Ironiquement, ils etaient admis avec Inverness dans la ligue ecossaise en d.4. En 98, ils commencerent a monter les echelons arrivant en Premiere League en 2007. De courte duree mais on les sentait bien present parmi les grands. En 2010, ils affrontaient en finale de la coupe d’ecosse Dundee United, qu’ils allaient perdre 3-0, envoyant soit-disant 17 000 fans a Hampden. Ils revenaient donc au stade national la semaine dernière prendre la coupe de la ligue, qui offrait au club un tour de cérémonie de la ville par bus ce samedi. Surement, tout le monde oubliait le score de cet après-midi, dans le derby avec Inverness et leur victoire de 3-0. Un point pris chez St-Johnstone mercredi soir leur donnait tout de meme espoir de rester dans les six premiers avant la cassure du championnat dans quelques semaines.

On pensait rêver ce samedi après-midi quand Kilmarncok faisait match nul avec Celtic chez eux pour un coup d’envoi a midi. Mais a la dernière minute, Rogic sauve les champions et surtout son entraineur, donnant a Celtic les trois points. Ce fut un match plus que difficile pour Celtic qui avait donné au turc Kazim-Richards son premier gout du foot écossais. Il allait être une deception, ne pouvant vraiment s’imposer. En s’échauffant, l’avant-centre de Kilmarnock se blessait et la malchance revenait en fin de match mettant Celtic avec quatre points d’avance.

A trois heures heure locale, Aberdeen se rendaient chez Motherwell, pour un match qui aurait pu être annulé du a un virus se propageant chez les joueurs de Motherwell. Ici aussi, on avait l’avant centre de Motherwell McFadden, blessé en s’échauffant. Et tout changeait avant la mi-temps avec un penalty transformé pour Aberdeen. Mission impossible pour les Steelmen de la region de Ayrshire, au sud de Glasgow. A vingt minutes de la fin, le vent tournait : McDonald, le veteran australien qui a tout vu et tout fait, égalise, se prend ensuite un coup de coude de Robson, milieu de terrain d’Aberdeen. Carton rouge. Et pour clôturer le tout, deux minutes plus tard, Motherwell prennent l’avantage. Morale : une fois de plus, Celtic ne sont peut-être pas l’equipe en forme mais les autres leur donnent le titre sur un plateau.

Rangers pensaient avoir fait un grand pas vendredi soir vers le titre de champions de d.2 en prenant une avance de 2-0 sur les deuxièmes, Falkirk. Tout allait comme sur des roulettes mais a vint minutes de la fin, Falkirk réduisait l’avantage, puis égalisaient, et dans leur foulée, marquaient le but de la victoire dans les arrêts de jeu. L’entraineur de Rangers, Warburton, n’était bien sur pas trop content de la prestation de son equipe et avait quelques mots pas trop gentils pour un ou deux joueurs. Mais selon lui, tout est maintenant résolu. Delia, entraineur de Celtic, assistait au match et a du apprécier la déroute de son rival.

On finissait la semaine avec le derby à Dundee ce dimanche midi. Entre deux equipes avec un besoin urgent de points. Dundee United cherchaient à se rapprocher de Kilmarnock à huit points et Dundee voulait faire partie des six premiers. En fin de compte, une veritable bataille et peu de vrai football, comme tout derby écossais, et un match nul 2-2 qui ne peut satisfaire aucune des deux formations.

Resultats :

Kilmarnock 0 - Celtic 1

Dundee United 2 - Dundee 2

Motherwell 2 - Aberdeen 1

Ross County 0 - Inverness 3

Hamilton 1 - Patrick 2

Hearts 0 - st-Johnstone 3

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13 mars 2016 7 13 /03 /mars /2016 18:14

La finale de la coupe de la ligue se déroulait ce dimanche à Hampden Park. Il y a quelques années, il aurait été impensable d'avoir une finale sans Rangers oú Celtic. Avec les déboires financiers de Rangers, d'autres equipes réussissent à s'imposer. L'an passé Inverness battaient Celtic en coupe d'Écosse, cette saison Ross County s’offraient les géants de Glasgow en demi-finales, 3-1. Sur les six dernières années, le vainqueur allait être une sixième différente equipe, Ils rencontraient Hibs en finale, qui apportaient la grande majorité des spectateurs.

Quelques milliers avaient fait le déplacement des Highlands, de Dingwall plus précisément. Une raison interessante donner est l’importance de la religion dans les Highlands. Le dimanche reste pour beaucoup le jour d’abstinence et de repos complet. Le patron de Ross County, et millionaire homme d’affaires, Roy McGregor avait decide de faire le déplacement sur Glasgow. En 2001, il avait boycotté le match de coupe d’écosse a Dingwall contre Rangers. Il avait mis sa foi en premier lieu, et ce dimanche, il souligne un fois de plus, que le football se joue le samedi et empêche les supporteurs de voyager cinq heures d’affilée sur Hampden.

Aucune des deux formations ne montraient une bonne forme et il était difficile de choisir un favori pour la victoire. Hibs avaient l'avantage de joueurs expérimentés : Stoke et Thomson connaissent bien la musique et allaient dominer la première mi-temps. Malgré cela, Ross County prenait l'avantage mais Hibs égalisaient juste avant la pause. Quand tout le monde pensait aux prolongations, Fontaine de Hibs, faisait une bourde en défense a la dernière minute et offrait le ballon a l’avant-centre de Ross County, Schalk.

Il y a près de 20 ans, les clubs des Highlands jouaient dans leur propre championnat. Apres Inverness, voici Ross County pour la coupe de la ligue. Les highlanders sont vraiment bien installés dans le football écossais.

Mardi soir, Aberdeen ont vraimnent montré qu’ils n’avaient pas encore l’intention d’abandonner le titre aussi vite. Le deplacement chez Partick Thistle n’etait poas surement l’un des plus faciles a gerer, mais la maniere dont les Dons ont reagi prouve qu’ils sont bien dans le coup pour chatouiller les pieds de Celtic. Avec un 0-0 a la mi-temps, on pensait tous a une repetition des recents resultats, c’est-a-dire une perte de points. Partick forcait la dose en marquant des la reprise, mais Aberdeen revenait a la marque, et Church, son cinquieme buts en sept matchs, assurait que les rouges du Nord-est ramassaient les trois points.

Vendredi soir, Motherwell arrêtaient le momentum de bons résultats de Dundee United en les ramenant sur terre, apres leur victoire en quarts de finale de la coupe d'Écosse. Pourtant, Anier, ancien de Motherwell, ouvrait le score. Mais comme une mauvaise habitude ne se perds pas vite, Dundee United ne pouvaient garder cet avantage.

Si Celtic retiennent leur titre de champions, ils devront remercier leur avant-centre Leigh Griffiths. Une fois de plus, il allait faire la différence ce samedi midi quand Celtic se déplaçaient chez Partick. Incroyable, Griffiths marquait son trente-cinquième but juste avant la mi-temps. Le jeune talent de McGregor doublait le score et donnait à Celtic les trois points. Partick leur faisaient peur dans les dernières minutes après avoir marqué un penalty, mais sans inquiétude, les champions gardaient leur avantage sur Aberdeen.

Dans l’après-midi, Aberdeen continuaient leur spectacle d’émotions et de frayeur. Ils recevaient Kilmarnock , dont le nouvel entraineur, Lee Clark, avait promis de leur donner une bonne leçon de football. Il déclarait avant le match avoir trouvé les défaillances d’Aberdeen et sa cible était de ramener trois points du voyage dans le nord-est. Malheureusement pour lui, les choses allaient prendre la direction opposée. Certes, ils égalisaient mais à 20 minutes de la fin, Aberdeen marquaient le but de la victoire. Avec Celtic comme prochain match, Kilmarnock pensent encore espérer plus de déboires du cote de Dundee United, qui affrontent dimanche prochain leur rival de Dundee FC.

Resultats :

Patrick 1 - Celtic 2

Dundee 0 - Hearts 1

Inverness 0 - Hamilton 1

Motherwell 2 - Dundee United 1

Coupe de la ligue : Hibs 1 - Ross County 2

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21 février 2016 7 21 /02 /février /2016 18:13

Les matches de milieu de semaine en coupe d'Écosse ont prouvé que les deux leaders de d.2 sont prêt à rémonter le plus vite possible.

Rangers se déplaçaient chez Kilmarnock et donnaient le ton dès le début en marquant dès la première minute. Kilmarnock égalisaient mais tout se terminait par un but pour les visiteurs dans les arrêts de jeu, leur offrant une rencontre chez eux, pour les quarts de finale contre Dundee. Une autre chance pour prouver qu'ils sont sur le chemin du retour vers la gloire passée.

L'autre match se déroulait à Edimbourg entre les deux rivales de la ville, Hibs et Hearts. Ce derby est pour beaucoup aussi dramatique et passionnant que l'old Firm entre Celtic et Rangers. Il faut préciser que la cause de la rivalité est similaire avec celle des géants de Glasgow : la religion. Hibs représentant les catholiques et Hearts, les protestants. Un but pour Hibs au bout de 4 minutes lançait la partie. Le score n'allait pas changer et Hibs continuait leur superbe saison en coupes, rappelons qu'ils sont en finale de la coupe de la ligue et maintenant en quart de finale de la coupe d'Écosse !

Pour Hearts, c'est le coup de massue et pas mal de supporteurs voient l'incapacité de Nielson, entraîneur, de remporter un derby contre Hibs : une victoire en 6 derbys. L’arbitre de la rencontre perdait les pedales en deuxièmeperiode, essayant de faire le malin avec la règle farfelue de ne pas lancer le ballon pour perdre du temps. Le jouer de Hearts, Augustin, se voyait récolter un deuxième carton jaune, et de meme Cummings, de Hibs, a dix minutes de la fin. Hibs finissaient la semaine avec un 3-0 en championnat sur Alloa, en pleine forme.

Une fois de plus, après le compte-rendu de la semaine derniere, on se tourne vers le bas du tableau avec le destin tragique de Dundee United. Apres le match nul de samedi dernier, 0-0, chez Hamilton, on pensait a un vrai sursaut d’orgeuil, ce mardi, a la maison contre Motherwell. Malheureusement, pour tous ceux associes avec le club, cette reaction n’est encore une fois de plus pas venue. Une victoire contre l’avant-dernier etait necessaire pour garder tout espoir. La performance etait lamentable selon le patron, et certains joueurs semblent penser que tout est fini ne montrant aucun desir de changer la fatalite de descente.

Un but pour Motherwell avant la pause suite a un coup-franc allait enfoncer le couteau dans la plaie. Pour Dundee United, du déjà vu avec une defense ressemblant a une passoire. Ce week-end, ils recevaient Hearts, qui facilitait la partie pour les hotes en ayant un de leurs joueurs renvoyer aux vestiaires avant la mi-temps, pour un deuxième carton jaune.

Dundee United allaient prendre les trois points a quelques minutes du coup de sifflet final, Assisterait-on a une échappée miraculeuse, maintenant a onze points de l’avant-dernier ? Samedi prochain, ils se déplacent chez Ross County, qui continuent leur superbe saison avec une victoire, 2-1 sur Hamilton. Pour Dundee United, trois points encore sont nécessaires.

On noter que pour l’année prochaine on aura une trêve hivernale de trois semaines après le nouvel an. Pas facile a juger quelle est la meilleure période pour une pause due aux conditions climatiques difficiles. Patrick viennent, pour la troisième fois cette saison, de reporter leur match a domicile, due aux pluies sur la région de Glasgow. Ce mardi, ils devraient recevoir St-Johnstone.

Resultats :

Celtic 3 - Inverness 0

Dundee United 2 - Hearts 1

Kilmarnock 0 - Dundee 0

Ross County 2 - Hamilton 1

St-Johnstone 2 - Motherwell 1

Patrick - Aberdeen reporté

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15 février 2016 1 15 /02 /février /2016 23:00

Commençons par les anecdotes de la semaine : lundi, le tirage au sort pour la coupe d'Écosse avait dû être annulé après qu'une boule s'ouvre par miracle et laisse sortir le nom de Rangers. Panique et annulation immédiate. Celtic avaient tiré Dundee United a l'extérieur, mais au noveau tirage, ils vont recevoir Morton, le seul Petit Poucet restant. Un peu plus facile...farce écossaise. Deuxième histoir : ce samedi, Hearts accueillaient Partick. Là match allient être annulé mais trop tardivement selon les supporteurs. Il faut admettre que dans la matinée, 11.08 précisément, le club avait lancé sur Tweeter qu'aucune inspection de terrain était prévue. Le match aura bien lieu. Vers 1 heure, changement d'histoire et annulation de la rencontre du au terrain impraticable et inondé. Dur, dur pour les supporteurs ayant fait le déplacement.

L'ancien joueur international allemand, Rummenige, a mis les pieds dans le plat en donnant sa vision de la future Champions League. Deux divisions, l'une comprenant quatre equipes des championnats anglais, espagnol, allemand, italien et français et l'autre division aura...le reste de Hollande, Belgique, Portugal.....et d'Écosse. Bien sûr, Rummenige n'est pas devenu trop populaire ici, car les petites equipes européennes sont laissées de côté pour les mêmes gros calibres. Une fois d plus, les chaînes télé décidént et ne sont sûrement pas trop intéressées par des matchs Celtic-Bruges par exemple.

Ce week-end, Celtic recevaient Ross County, et tout le monde pensaient a une vraie revanche de la défaite des champions en demi-finale de la coupe de la ligue, 3-1 pour les highlanders. Cette fois-ci, sans problème, la victoire ( 2-0 )_ était tout simplement obligatoire pour Celtic. L’entraineur est sous une telle pression qu’il veut que son equipe se détache le plus vite possible d’Aberdeen. Enfin, ce samedi, on peut dire que les champions ont montre leur talent. Tout est revenu sur un joueur qui ne cesse de marquer, Leigh Griffiths, avec son trentième but de la saison. Malgré ce score, Boyata ajoutait un deuxième en milieu de seconde période, on sentait l’équipe nerveuse et sans vraie conviction.

Ce lundi soir, Aberdeen ont montré leur envie de rester en contact avec les champions. Rooney, encore lui, marquait des la septième minute avec son dix-neuvième but de la saison. Dix minutes plus tard Inverness égalisaient. après la pause, Inverness reçoivent de l’arbitre un penalty, 2-1, qui allait changer le jeu. Pour beaucoup, le challenge du défenseur d’Aberdeen était correct. Inverness mettait un troisième. Déception du cote d’Aberdeen, qui laisse partir Celtic une fois de plus.

Non seulement en haut mais avec la lanterne rouge, les choses restent encore indécises. Dundee United n’ont pu que faire un pauvre match nul 0-0 chez Hamilton, qui loupaient un penalty dans les dernières minutes. Kilmarnock prenaient trois points surprises chez Motherwell et les envoyaient du meme coup avant-dernier, a douze points du dernier. Mardi prochain on aura un match en retard qui donnera une bonne idée sur le reste de la saison. Dundee United recevra Motherwell, et une victoire serait essentielle pour les deux équipes.

Resultats :

Celtic 2 - Ross County 0

Hamilton 0 - Dundee United 0

Dundee 2 - St-Johnstone 0

Inverness 3 - Aberdeen 1

Motherwell 0 - Kilmarnock 2

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7 février 2016 7 07 /02 /février /2016 18:28

Les choses ont quelque peu changé ces derniers temps avec un challenge d’Aberdeen pour le titre Celtic surement pensaient s’en tirer encore un an sans Rangers . Mais Aberdeen a l’air d’etre la seulke equipe en ecosse a vouloir voir les choses differemment. Il leur a fallu 4 ans pour arriver a une possible realisation du reve de tenant du titre pour cette saison. Ne nous emballons pas, rien n’est fait et Celtic a encore trois points d’avance, et une difference de buts bien meilleure.

Mais en une semaine, la pression est montée pour l’entraineur, Deila. Dimanche dernier, Celtic se faisaient eliminer de la coupe de la ligue. Beaucoup y verront une ou deux erreurs graves de l’arbitre comme excuse, evidemment. En revanche, mercredi dernier, les champions se faisaient battre 2-1 chez Aberdeen, et personne ne pouvait reprocher aux hotes leur victoire.

D’un seul coup, et pour la premiuer fois depuis belle lurette, on a un vrai conteste sans Rangers. Ose-t-on rever de penser a une equipe autre que celles de Glasgow ( Old Firm pour etre precis) pour remporter le championnat ?

En tout cas, on est bien parti pour avoir une fin de saison en pleine beauté car Aberdeen s’accrochent. D’habitude, Celtic se redressent le plus rapidement possible d’une defaite pour prouver qu’ils sont toujours bien la, et apres la deception de la coupe de la ligue et l’envolee du triple, leurs supporteurs attendaient un sursaut d’orgeuil en milieu de semaine.

Apres un debut de match en fanfare, Celtic s’essouflaient tres vite et Aberdeen marquaient un but superbe apres une demi-heure de jeu. Dix minutes plus tard, un deuxieme assomait les champions avant la mi-temps. Celtic reduisaient le score dans les arrêts de jeu. Trop tard.

Il faut surtout voir la manière de la defaite ou victoire, selon qui vous suivez ! Aberdeen montraient toutes les vraies qualités de future champion. Celtic etaient completement en deroute.

Ce week-end, Aberdeen se rapprochaient encore plus des leaders en se retrouvant a egalite de points en tete. Ils se deplacaient chez St-Johnstone. Les trois points étaient bien dans le sac pour Aberdeen a dix minutes de la fin, avec le score a 4-1. St-Johnstone se reveillaient et donnaient une frayeur aux visiteurs en marquant deux buts avant la fin mais trop tard.

La plupart des equipes de Premiere League font encore partie de la coupe d’Ecosse et la logique continue ce samedi et dimanche avec aucune surprise a declarer. Les deux formations amateurs n’ont pu faire la difference contre deux de premiere League. Linlithgow Rose jouaient chez Ross County samedi et créaient quelques sourires a la mi-temps en gardant le score a 1-1. Malheureusement pour les amateurs, Ross County forçaient le talent et le match se terminait a 4-2.

Rangers et Kilmarnock s’annulaient sur un 0-0 samedi midi, meme score pour Dundee chez Dumbarton. Match a rejouer aussi pour Hearts et Hibs qui s’acheva sur un 2-2. Hearts pensaient être dans le prochain tour avec une avance de 2-0, mias Hibs égalisaient dans les arrêts de jeu. On remet ça la semaine prochaine.

Ce dimanche, Celtic s’attaquaient au petit poucet de East Kilbride, le deuxième club amateur. Tout le monde voyait un score fleuve pour les champions, en pensant deja au record de Arbroath sur Bon Accord 36-0. Mais une fois de plus, Celtic prouvent qu’ils manquent de confiance en ce moment avec une petite victoire de 2-0.

Attention dans la semaine, Celtic se déplacent mardi chez Dundee avant de recevoir Ross County le week-end prochain.

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31 janvier 2016 7 31 /01 /janvier /2016 18:16

Pour une des equipes d’Edimbourg, les choses ne pourraient pas mieux commencer ce debut d’année 2016. Apres l’acquisition de deux joueurs de qualité provenant de Celtic, Stokes et Henderson, ils réussissent ce samedi, l’accès a la finale de la coupe de la ligue.

Suite a un match de pagaille et dans des conditions hivernales difficiles, les Hibs se sont imposées 2-1 face a St-Johnstone. La vraie dispute survint au bout d’une demi-heure quand l’arbitre donna un penalty aux Hibs suite a une légère altercation entre joueurs. L’arbitre voyait les choses différemment. Les gars de Perth n’étaient évidemment pas trop contents mais égalisaient 5 minutes après. A un quart d’heure de la fin, Hibs reprenaient l’avantage jusqu’au sifflet final.

Pour Hibs, la mauvaise nouvelle est que la finale se passera a Hampden et dans le foot écossais, si une equipe et un stade ne peuvent se voir, c’est bien ces deux-là. En 23 voyages vers Glasgow, les gars de Hibs n’ont pu être victorieux que 5 fois. Tout cela allait culminer avec la déroute contre leur rival Hearts dans la finale de la coupe d’écosse, en 2012, 5-1. S’il y a un endroit à éviter pour Hibs, c’est bien Mount Florida a Glasgow, car je ne compte pas les demi-finales perdues. Cette demi-finale de ce samedi était chez Hearts, a Tynecastle !

Ce dimanche, se déroulait la deuxième de-finale au stade national de Hampden entre Ross County et Celtic. Les champions démarraient sur les chapeaux de roue en marquant des la premiere minute. Et on pressentait le pire pour les highlanders.

Mais au bout d’un quart d’heure, le défenseur de Celtic Ambrose commettait une faute sur l’avant de Ross county et l’empêchant du meme coup d’egaliser, il recevait un carton rouge. Le penalty était transformé et on avait une rencontre bien chaude dans un Hampden bien trempé. Debut de deuxième période et les highlanders mettent la pression d’entrée en prenant l’avantage. On sentait les champions bousculés et nerveux.

Ils ne s’en remettront pas et Ross County alourdissait le score 3-1. Pour aggraver les choses pour Celtic, Griffiths, l’avant-centre en forme, loupait un penalty a un quart d’heure de la fin. Il y a six ans, meme match en demi-finale de la coupe d’écosse et Celtic ne pouvait trouver le chemin de la finale. Une fois de plus, Celtic ne pourra prendre un triplé avec l’absence de Rangers. La finale aura donc lieu le 13 mars entre Ross County et Hibs.

Pour Gary Locke, entraineur de Kilmarnock, la défaite de son equipe face a Hamilton allait être de trop. Il démissionne juste après le match suite a la pression des directeurs et des fans.

Pour l’heure il est remplace par Lee Macculloch, ancien joueur de Rangers, qui aura la lourde tache d’éloigner le club de la zone rouge. Un premier nom annoncé est celui de Billy Davies, qui a pas mal d’experience en Ecosse et Angleterre. L’écart avec les derniers, Dundee United, reste de 11 points car leur match contre Patrick fut report pour terrain inondé.

Pour Hamilton, les trois points sont les bienvenus pour leur donner une bouffée d’air frais. Durant un match de survie, on oubliait la qualité dans les vestiaires, et la nouvelle recrue d’Hilton venant de Norwich, donnait les trois points a sa nouvelle formation.

Le wee-end prochain, on aura droit a un tour de la coupe d’Ecosse, mais on attend avec impatience la soiree de mercredi soir, avec un Aberdeen-Celtic. Une fois de plus, comme dans les deux dernières saisons, ce match est crucial. Aberdeen se doit de gagner s’ils veulent garder leur chance de devenir champions.

Resultats :

Dundee 2 - Motherwell 2

Kilmarnock 0 - Hamilton 1

Coupe de la ligue :

Hibs 2 - St-Johnstone 1

Ross County 3 - Celtic 1

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24 janvier 2016 7 24 /01 /janvier /2016 18:05

Pour l'un des plus grands clubs écossais, les choses deviennent vraiment difficiles. Dundee United sont au bord du gouffre, et malheureusement, beaucoup de supporteurs et dirigeants ont refusé de l'admettre durant les derniers mois.

Tout le monde attend le réveil des joueurs lançant le club vers une série de victoires qui les éloigneraient de la descente. Rien n'y fait : un nouvel entraîneur n'a pas apporté l'effet tant attendu, cinq points en douze matchs n'est certainement pas suffisant. Quelques nouveaux visages dans l'équipe mais pas de changements dans les resultats. Alors, dernier recours, meeting de crise parmi les joueurs cette semaine pour trouver une vraie solution : trois points sur le terrain.

Petit pause pour ceux ne connaissant pas trop le club. Inconnu et dans les oubliettes avant les années 70, le club commence à faire parler de lui avec l'entraîneur Jim McLean qui instaure un régime de fer, semblable à Ferguson avec Aberdeen.

Les deux clubs allaient être surnommé le “new derby” en comparaison avec l'old derby de Celtic et Rangers, telle était leur influence sur le foot ecossaIs. Dundee United gagnaient le championnat en 1983, faisaient du même coup un parcours incroyable en Champions League, demi-finale face à l'AC Milan.

Quatre ans plus tard, ce fut la finale en coupe UEFA, contre Göteborg. Un 1-0 a l’aller pour les suédois, donnait toute chance au retour chez eux pour les écossais. Ce ne fut pas le cas car les visiteurs marquaient et la rencontre finissait par un nul 1-1. En 1994 et 2010, Dundee United remportaient la coupe d’écosse et restait bien ancres dans le groupe de tete des six.

Depuis la finale de la coupe d’écosse en 2013, perdue contre St-Johnstone 2-0, c’est la dégringolade. L’an passé n’a vu aucun progrès, au contraire. Saison 2015-16, trois victoires, en comptant celle de ce week-end.

Alors, ce rassemblement des joueurs a clarifié l’atmosphere et surement des propos pas trop sympas ont été échangés entre eux car l’entraineur soit-disant n’avait rien a voir avec la reunion.

Enfin, tout cela résulta en une victoire euphorique, 5-1 sur Kilmarnock et le ton est donné pour rattraper le troupeau, devant avec 11 points d’avance. Il faudra continuer a prendre les trois points, sur les prochains matchs au moins, en déplacement chez Patrick et Hamilton, et Motherwell venant à Dundee pour un match en retard.

Ce dimanche, Hamilton faisait un 0-0 contre Hearts, prouvant que beaucoup de formations arrivent a ce point de saison où le plus facile est de prendre un point que de risquer pour la victoire. Il faut souligner que Hamilton était toujours sous le choc de leur match en milieu de semaine contre les champions Celtic, où ils se inclinés 8-1. Une vraie raclée et contre Hearts, ils ont préféré assurer tout simplement. Un peu comme Patrick, chez Inverness, qui se termina par le meme score de 0-0.

Ross county ont pris un bon bol de confiance en allant chercher trois points chez Motherwell et tout cela augure bien pour leur demi-finale de la coupe de la ligue, dimanche prochain. Les highlanders se sont révèles comme la surprise de la saison et vont dans leur match du week-end prochain avec aucun joueur blessé. Ils devraient offrir une bonne riposte pour Celtic, qui continuent bien en tete après leur victoire contre St-Johnstone, 3-1.

L’autre demi-finale opposera Hibs a St-Johnstone. L’équipe d’Edimbourg semble avoir appelé la cavalerie pour finir la saison en beauté. Apres avoir signé Stokes de Celtic et Thomson de Dundee, ils prennent un gardien de premiere division finlandaise, Virtanen. Je les vois bien remonter avec Rangers et se retrouver en finale de la coupe de la ligue contre Celtic, en mars prochain.

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17 janvier 2016 7 17 /01 /janvier /2016 18:21

Le foot en Ecosse est comme partout, quelque chose de populaire. Le samedi après-midi était le moment de liberté pour la majorité des hommes du pays. Le stade était le lieu ou tout le monde pouvait se libérer et s’exprimer d’une manière interdite en générale dans la société. Pendant 90 minutes, personne ne pouvait contredire les supporteurs et une fois le match terminé, tout redevenait normal et….banal dans le train-train quotidien. Cette situation était la meme de part les stades de foot dans le monde entier.

Cette semaine, la police et les autorités de football ont decide de faire main basse sur les supporteurs un peu trop excités vocalement.

Le sujet avait fait surface il y a seulement quelques années, bien qu’étant accepté comme serieux problème de tout temps : Je m’explique. Les supporteurs de Rangers et Celtic ont envoye dans les stades écossais une haine provenant d’Irlande du Nord. Avec les années de troubles semblant terminées en Irlande du Nord, en 2012, le premiere ministre écossais du moment, Alex Salmond, pensait interdire tout chant anti-sectarien parmi les fans de l’Old Firm.

Plus facile a dire qu’a faire car il y a deux semaines, ceux de Rangers entonnaient des chansons pas trop…..catholiques durant un match contre Hibs. Le week-end dernier, ceux de Celtic repliquaient avec des fumigènes et des chansons anti-protestantes.

On est bien sur très loin du football, avec le chef de police declarant ce mardi que tout supporteur devait être prêt a faire action contre quelqu'un utilisant un langage offensif. Periode de terreur de la révolution française oú tout le monde pourrait dénoncer tout autre, même sans aucune preuve, avec intervention de la police. Croyez-moi, on n’est pas sorti de l’auberge...

Selon moi, les autorités devraient plus s'occuper du vrai problème des années récentes : attirer plus de spectateurs aux matchs. Ce samedi, seulement un peu plus de 2 000 personnes étaient chez St-johnstone. Un match de Première League devrait recevoir au moins 5 000 spectateurs !! Le match de ce dimanche entre Falkirk et Hibs avait plus de 7 000.

Sur le terrain, les choses sont beaucoup plus simples : Celtic continuent leur cavalier seul en s'imposant chez Dundee United vendredi soir, 4-1. Les champions en titre confirment qu'ils sont toujours bien en tête avec un match de retard. Leur opposant et lanterne rouge ont maintenant 14 points derrière Kilmarnock, qui eux ont pris trois points face à Inverness. Ça commence vraiment à sentir le roussi chez Dundee United.

Hearts, avec un 6-0 conte Motherwell et Aberdeen, gagnant chez Ross County, 3-2, se chamailleront sûrement pour les place d'Europa League.

En D.2, les choses deviennent plus claires aussi avec Rangers se dirigeant directement vers la Première League. Les deux équipes derriere Falkirk et Hibs ne pouvaient être départagés avec un 1-1 et laissent partir les leaders avec 5 points d’avance.

A noter que Hibs a repris deux joueurs iles pour la fin de saison : Stokes de Celtic retourne au bercail, ou il avait commence sa carrière. Il veut surement repartir de plus belle avant l’Euro 2016 pour trouver sa place dans l’;équipe d’Irlande. Aussi, Kevin Thomson, chez Dundee FC il y a quelques jours a decide de revenir chez Hibs. Ce grand club d’Edimbourg devrait avoir toutes les munitions pour au moins une place de dauphin et préparer les barrages de fin de saison.

Resultats :

Dundee United 1 - Celtic 4

Hearts 6 - Motherwell 0

Ross County 2 - Aberdeen 3

Kilmarnock 2 - Inverness 1

St-Johnstone 0 - Hamilton 0

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