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31 janvier 2016 7 31 /01 /janvier /2016 18:16

Pour une des equipes d’Edimbourg, les choses ne pourraient pas mieux commencer ce debut d’année 2016. Apres l’acquisition de deux joueurs de qualité provenant de Celtic, Stokes et Henderson, ils réussissent ce samedi, l’accès a la finale de la coupe de la ligue.

Suite a un match de pagaille et dans des conditions hivernales difficiles, les Hibs se sont imposées 2-1 face a St-Johnstone. La vraie dispute survint au bout d’une demi-heure quand l’arbitre donna un penalty aux Hibs suite a une légère altercation entre joueurs. L’arbitre voyait les choses différemment. Les gars de Perth n’étaient évidemment pas trop contents mais égalisaient 5 minutes après. A un quart d’heure de la fin, Hibs reprenaient l’avantage jusqu’au sifflet final.

Pour Hibs, la mauvaise nouvelle est que la finale se passera a Hampden et dans le foot écossais, si une equipe et un stade ne peuvent se voir, c’est bien ces deux-là. En 23 voyages vers Glasgow, les gars de Hibs n’ont pu être victorieux que 5 fois. Tout cela allait culminer avec la déroute contre leur rival Hearts dans la finale de la coupe d’écosse, en 2012, 5-1. S’il y a un endroit à éviter pour Hibs, c’est bien Mount Florida a Glasgow, car je ne compte pas les demi-finales perdues. Cette demi-finale de ce samedi était chez Hearts, a Tynecastle !

Ce dimanche, se déroulait la deuxième de-finale au stade national de Hampden entre Ross County et Celtic. Les champions démarraient sur les chapeaux de roue en marquant des la premiere minute. Et on pressentait le pire pour les highlanders.

Mais au bout d’un quart d’heure, le défenseur de Celtic Ambrose commettait une faute sur l’avant de Ross county et l’empêchant du meme coup d’egaliser, il recevait un carton rouge. Le penalty était transformé et on avait une rencontre bien chaude dans un Hampden bien trempé. Debut de deuxième période et les highlanders mettent la pression d’entrée en prenant l’avantage. On sentait les champions bousculés et nerveux.

Ils ne s’en remettront pas et Ross County alourdissait le score 3-1. Pour aggraver les choses pour Celtic, Griffiths, l’avant-centre en forme, loupait un penalty a un quart d’heure de la fin. Il y a six ans, meme match en demi-finale de la coupe d’écosse et Celtic ne pouvait trouver le chemin de la finale. Une fois de plus, Celtic ne pourra prendre un triplé avec l’absence de Rangers. La finale aura donc lieu le 13 mars entre Ross County et Hibs.

Pour Gary Locke, entraineur de Kilmarnock, la défaite de son equipe face a Hamilton allait être de trop. Il démissionne juste après le match suite a la pression des directeurs et des fans.

Pour l’heure il est remplace par Lee Macculloch, ancien joueur de Rangers, qui aura la lourde tache d’éloigner le club de la zone rouge. Un premier nom annoncé est celui de Billy Davies, qui a pas mal d’experience en Ecosse et Angleterre. L’écart avec les derniers, Dundee United, reste de 11 points car leur match contre Patrick fut report pour terrain inondé.

Pour Hamilton, les trois points sont les bienvenus pour leur donner une bouffée d’air frais. Durant un match de survie, on oubliait la qualité dans les vestiaires, et la nouvelle recrue d’Hilton venant de Norwich, donnait les trois points a sa nouvelle formation.

Le wee-end prochain, on aura droit a un tour de la coupe d’Ecosse, mais on attend avec impatience la soiree de mercredi soir, avec un Aberdeen-Celtic. Une fois de plus, comme dans les deux dernières saisons, ce match est crucial. Aberdeen se doit de gagner s’ils veulent garder leur chance de devenir champions.

Resultats :

Dundee 2 - Motherwell 2

Kilmarnock 0 - Hamilton 1

Coupe de la ligue :

Hibs 2 - St-Johnstone 1

Ross County 3 - Celtic 1

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24 janvier 2016 7 24 /01 /janvier /2016 18:05

Pour l'un des plus grands clubs écossais, les choses deviennent vraiment difficiles. Dundee United sont au bord du gouffre, et malheureusement, beaucoup de supporteurs et dirigeants ont refusé de l'admettre durant les derniers mois.

Tout le monde attend le réveil des joueurs lançant le club vers une série de victoires qui les éloigneraient de la descente. Rien n'y fait : un nouvel entraîneur n'a pas apporté l'effet tant attendu, cinq points en douze matchs n'est certainement pas suffisant. Quelques nouveaux visages dans l'équipe mais pas de changements dans les resultats. Alors, dernier recours, meeting de crise parmi les joueurs cette semaine pour trouver une vraie solution : trois points sur le terrain.

Petit pause pour ceux ne connaissant pas trop le club. Inconnu et dans les oubliettes avant les années 70, le club commence à faire parler de lui avec l'entraîneur Jim McLean qui instaure un régime de fer, semblable à Ferguson avec Aberdeen.

Les deux clubs allaient être surnommé le “new derby” en comparaison avec l'old derby de Celtic et Rangers, telle était leur influence sur le foot ecossaIs. Dundee United gagnaient le championnat en 1983, faisaient du même coup un parcours incroyable en Champions League, demi-finale face à l'AC Milan.

Quatre ans plus tard, ce fut la finale en coupe UEFA, contre Göteborg. Un 1-0 a l’aller pour les suédois, donnait toute chance au retour chez eux pour les écossais. Ce ne fut pas le cas car les visiteurs marquaient et la rencontre finissait par un nul 1-1. En 1994 et 2010, Dundee United remportaient la coupe d’écosse et restait bien ancres dans le groupe de tete des six.

Depuis la finale de la coupe d’écosse en 2013, perdue contre St-Johnstone 2-0, c’est la dégringolade. L’an passé n’a vu aucun progrès, au contraire. Saison 2015-16, trois victoires, en comptant celle de ce week-end.

Alors, ce rassemblement des joueurs a clarifié l’atmosphere et surement des propos pas trop sympas ont été échangés entre eux car l’entraineur soit-disant n’avait rien a voir avec la reunion.

Enfin, tout cela résulta en une victoire euphorique, 5-1 sur Kilmarnock et le ton est donné pour rattraper le troupeau, devant avec 11 points d’avance. Il faudra continuer a prendre les trois points, sur les prochains matchs au moins, en déplacement chez Patrick et Hamilton, et Motherwell venant à Dundee pour un match en retard.

Ce dimanche, Hamilton faisait un 0-0 contre Hearts, prouvant que beaucoup de formations arrivent a ce point de saison où le plus facile est de prendre un point que de risquer pour la victoire. Il faut souligner que Hamilton était toujours sous le choc de leur match en milieu de semaine contre les champions Celtic, où ils se inclinés 8-1. Une vraie raclée et contre Hearts, ils ont préféré assurer tout simplement. Un peu comme Patrick, chez Inverness, qui se termina par le meme score de 0-0.

Ross county ont pris un bon bol de confiance en allant chercher trois points chez Motherwell et tout cela augure bien pour leur demi-finale de la coupe de la ligue, dimanche prochain. Les highlanders se sont révèles comme la surprise de la saison et vont dans leur match du week-end prochain avec aucun joueur blessé. Ils devraient offrir une bonne riposte pour Celtic, qui continuent bien en tete après leur victoire contre St-Johnstone, 3-1.

L’autre demi-finale opposera Hibs a St-Johnstone. L’équipe d’Edimbourg semble avoir appelé la cavalerie pour finir la saison en beauté. Apres avoir signé Stokes de Celtic et Thomson de Dundee, ils prennent un gardien de premiere division finlandaise, Virtanen. Je les vois bien remonter avec Rangers et se retrouver en finale de la coupe de la ligue contre Celtic, en mars prochain.

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17 janvier 2016 7 17 /01 /janvier /2016 18:21

Le foot en Ecosse est comme partout, quelque chose de populaire. Le samedi après-midi était le moment de liberté pour la majorité des hommes du pays. Le stade était le lieu ou tout le monde pouvait se libérer et s’exprimer d’une manière interdite en générale dans la société. Pendant 90 minutes, personne ne pouvait contredire les supporteurs et une fois le match terminé, tout redevenait normal et….banal dans le train-train quotidien. Cette situation était la meme de part les stades de foot dans le monde entier.

Cette semaine, la police et les autorités de football ont decide de faire main basse sur les supporteurs un peu trop excités vocalement.

Le sujet avait fait surface il y a seulement quelques années, bien qu’étant accepté comme serieux problème de tout temps : Je m’explique. Les supporteurs de Rangers et Celtic ont envoye dans les stades écossais une haine provenant d’Irlande du Nord. Avec les années de troubles semblant terminées en Irlande du Nord, en 2012, le premiere ministre écossais du moment, Alex Salmond, pensait interdire tout chant anti-sectarien parmi les fans de l’Old Firm.

Plus facile a dire qu’a faire car il y a deux semaines, ceux de Rangers entonnaient des chansons pas trop…..catholiques durant un match contre Hibs. Le week-end dernier, ceux de Celtic repliquaient avec des fumigènes et des chansons anti-protestantes.

On est bien sur très loin du football, avec le chef de police declarant ce mardi que tout supporteur devait être prêt a faire action contre quelqu'un utilisant un langage offensif. Periode de terreur de la révolution française oú tout le monde pourrait dénoncer tout autre, même sans aucune preuve, avec intervention de la police. Croyez-moi, on n’est pas sorti de l’auberge...

Selon moi, les autorités devraient plus s'occuper du vrai problème des années récentes : attirer plus de spectateurs aux matchs. Ce samedi, seulement un peu plus de 2 000 personnes étaient chez St-johnstone. Un match de Première League devrait recevoir au moins 5 000 spectateurs !! Le match de ce dimanche entre Falkirk et Hibs avait plus de 7 000.

Sur le terrain, les choses sont beaucoup plus simples : Celtic continuent leur cavalier seul en s'imposant chez Dundee United vendredi soir, 4-1. Les champions en titre confirment qu'ils sont toujours bien en tête avec un match de retard. Leur opposant et lanterne rouge ont maintenant 14 points derrière Kilmarnock, qui eux ont pris trois points face à Inverness. Ça commence vraiment à sentir le roussi chez Dundee United.

Hearts, avec un 6-0 conte Motherwell et Aberdeen, gagnant chez Ross County, 3-2, se chamailleront sûrement pour les place d'Europa League.

En D.2, les choses deviennent plus claires aussi avec Rangers se dirigeant directement vers la Première League. Les deux équipes derriere Falkirk et Hibs ne pouvaient être départagés avec un 1-1 et laissent partir les leaders avec 5 points d’avance.

A noter que Hibs a repris deux joueurs iles pour la fin de saison : Stokes de Celtic retourne au bercail, ou il avait commence sa carrière. Il veut surement repartir de plus belle avant l’Euro 2016 pour trouver sa place dans l’;équipe d’Irlande. Aussi, Kevin Thomson, chez Dundee FC il y a quelques jours a decide de revenir chez Hibs. Ce grand club d’Edimbourg devrait avoir toutes les munitions pour au moins une place de dauphin et préparer les barrages de fin de saison.

Resultats :

Dundee United 1 - Celtic 4

Hearts 6 - Motherwell 0

Ross County 2 - Aberdeen 3

Kilmarnock 2 - Inverness 1

St-Johnstone 0 - Hamilton 0

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3 janvier 2016 7 03 /01 /janvier /2016 17:38

La periode des fêtes de fin d’année marque un tournant important pour chaque club en Ecosse. Les trois matchs ne représentent que neuf points mais, psychologiquement, ils sont cruciaux pour continuer un progrès ou prendre une mauvaise direction.

Les champions, et surtout leur entraineur Deila, ont survécu leur période de crise grace en partie a la victoire sur Partick ce week-end. Un but de Griffiths dans les arrêts de jeu donnait une avance de trois points sur Aberdeen, avec un match d’avance. Ils restent bien partis pour le titre une fois de plus.

Pourtant, Aberdeen ont eu deux fois l’occasion de mettre la pression sur les champions en prenant la premiere place. Celtic, ayant un match remis et un autre se terminant en match nul contre Hearts, 2-2, donnaient l’avantage aux gars du nord-est du pays. Deux matchs nuls a la maison contre Invenress ( 2-2 ) et Patrick ( 0-0 ) decevaient leurs supporteurs et beaucoup se posaient deja des questions sur qualités de l’entraineur. Les fans sont rarement contents avec une deuxième place.

Derriere, troisième, on trouve Hearts qui ont fait du surplace en deux semaines, avec deux nuls, 2-2 a chaque fois, contre Celtic et Kilmarnock. On sent leur ambition pour le titre terminée et devrait finir satisfait dans le top 6, car l’entraineur Nielson le répète assez souvent que ce n’est que la premiere année parmi les grands.

On a ensuite sept equipes dans un mouchoir qui durant ces derniers quinze jours ont réussi a prendre quelques points. La plus remarquable étant Motherwell qui ont confirmé que leur victoire chez Celtic n’était pas vraiment un coup de chance. Ils battent St-Johnstone 2-0 et seront meme déçus d’un nul ce samedi contre leur rival Hamilton, en faisant un nul 3-3. Motherwell ont le vent dans le dos et pourraient finir facilement dans les six premiers avant la fin mars.

En bas de classement et avant-dernier, on a Kilmarnock qui s’accrochent tant bien que mal au wagon. Ils sont allés prendre trois précieux points chez Hamilton la semaine dernier et ce samedi, ont montre plein de courage en égalisant pour un 2-2 contre Hearts. Ils ne sont qu’a deux points du dixième, Hamilton.

La lanterne rouge reste Dundee United qui attendent encore une victoire. Selon tout observateur, trois points leur donneraient une telle confiance qu’ils remonteraient soit-disant vite le classement. Malheureusement pour eux, ils arrivent a prendre l’avantage durant le match mais se font rattraper et dépasser durant la rencontre.

Pour la sixième fois, cette saison, ils marquent hier contre leur rival, Dundee, mais perdront 2-1 au sifflet final. L’écart est de 11 points sur Kilmarnock et il leur faudra beaucoup de courage et de chance pour sortir de ce pétrin.

La semaine prochaine, c’est la coupe d’Ecosse avec quelques matchs pouvant donner une surprise : Pour commencer, Airdrie, chez eux,en d.3, contre Dundee United. Leur voisin, Dundee auront du mal aussi contre Falkirk, d.2, qui se trouve derriere Rangers au classement.

La rencontre phare de ce tour sera Hearts qui recevront Aberdeen, samedi dans la soiree. Les deux grands de Glasgow joueront dimanche avec Rangers contre Cowdenbeath, sans gros problème surement. De meme pour Celtic qui se déplaceront dans le petit port de la cote ouest, Stranraer.

Bonne et heureuse année a tous.

Resultats :

Celtic 1 - Partick 0

Dundee 2 - Dundee United 1

Kilmarnock 2 - Hearts 2

Invenress 2 - Ross County 0

Motherwell 3 - Hamilton 3

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20 décembre 2015 7 20 /12 /décembre /2015 18:07

Commençons par la triste nouvelle du deces de Jimmy Hill, reporter anglais. Que vient-il faire dans le foot écossais. Tout simplement, sa relation avec les fans écossais a toujours été spéciale. Fier avant tout d’être anglais, il lançait des blagues sur l’équipe nationale ecossaise. La plus célèbre étant la description du but de Narey en coupe du monde 82 comme un pointu loupé. Ce but contre le Brésil est pour beaucoup de supporteurs un but de légende, le petit poucet marquant contre le géant du football.

Pour Jimmy Hill, ce n’était rien qu’un tir raté. Depuis, la Tartan Army, groupe de fans écossais, chantait quelque chose pas très sympa sur Jimmy Hill. Hier, la Tartan Army a declaré leur tristesse et a decide de rendre hommage au reporter, durant le match amical contre l’Angleterre l’année prochaine.

Les matchs de période festive donnent avant tout des surprises. Soit les joueurs sont passés au pub avant, soit ils y pensent de trop pour célébrer la fin de match. Celtic les premiers rêvaient d’un noel bien au chaud avec toujours quatre points d’avance sur Aberdeen. Malheureusement pour eux, le réveillon sera une période de réflexion pour Deila, l’entraineur, qui pense déjà a renforcer l’équipe en janvier. Une défaite 2-1 a la maison contre Motherwell n’était surement pas la bienvenue, surtout qu’Aberdeen allaient se balader chez Kilmarnock, 4-0.

Deuxième surprise du week-end, la défaite de Rangers contre Falkirk, 2-1 ce qui redonne à Hibs l’espoir de terminer en tete de la division 2 et éviter tout barrage. Malonga marquait pour Hibs dans les arrêts de jeu, et certains supporteurs fou de joie allaient envahir le terrain.

Apres une saison vraiment decevante en Europe, l’avenir s’annonce encore plus difficile. Tout fut clos et cacheté vers la mi-decembre pour Celtic en Europa League, et c’est sans parler des trois autres clubs : Aberdeen, Inverness et St-Johnstone n’ont meme pas pu rentrer dans les groupes de l’Europa League.

La verite est que pour beaucoup, l’Europe n’est qu’un mirage. L’Ecosse n’est qu’admis que pour la qualification des groupes. Un petit avant-gout des competitions europeennes.

L’ecosse pourrait se retrouver maintenant 25ieme, si tout se passe bien avec les coefficients ( victoire = deux points ….). Cette saison, douze points seulement ramassés.

Il y a dix ans, on avait la position de reve de 10ieme. La mauvaise nouvelle est qu’en dessous de la barre de 26ieme, le vainqueur de la coupe d’ecosse aurait a se qualifier en Europa League pour le premier tour de barrage. Nous ne sommes pas encore là !

Beaucoup critiquent la performance de Celtic, mais heureusement qu’ils sont presents jusqu’a un certain point. Autrement, ce serait le desert complet.

Pour resoudre le probleme, on pense a commencer le championnat ou la coupe de la ligue plus tot, ce qui mettrait les equipes bien dans le bain pour ces premiers tours europeens.

Un autre discussion ressurgissant cette semaine a ete la restructuration du championnat optant pour 12 ou 16 equipes. Vieux debat que seules les chaines télé decident. Mais sans les Celtic-Rangers, toute discussion est relancée. Chaque entraineur a commencé à donner son avis, avec Warburton de Rangers voulant transformer le tout et prendre la decision surprenante de vouloir 16 equipes. Smith, de St-Johnstone l’approuve mais seulement si le contrat tele suit. Les patrons de Falkirk et Hibs sont evidemment pour un possible changement vers une plus grande premiere division. On continuera encore à débattre pendant longtemps !

En debut de semaine, l’equipe de Forfar ( division 3 ) s’est debarasse de son entraineur, Dick Campbell, apres avoir été en charge pendant huit ans. La particularite de l’histoire veut qu’il ait gagné le titre de manager du mois en aout apres trois victoires, mettant le club en tete. Depuis, ce fut la degringolade et il n’obtenurent que 4 victoires en 17 matchs. Dick Campbell est aussi une grande figure tres populaire du foot ecossais qui a fait le tour des clubs comme entraineur. En espérant qu’il trouve un club le plus vite possible car il a certainement une grande expérience a offrir.

Resultats :

Celtic 1 - Motherwell 2

Inverness 2 - Dundee United 2

Dundee 4 - Hamilton 0

Kilmarnock 0 - Aberdeen 4

Patrick 1 - Ross County 0

St Johnstone 0 - Hearts 0

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13 décembre 2015 7 13 /12 /décembre /2015 18:00

Suivant l'abandon de trois matchs en premiere League le week-end dernier, dont Celtic-Hamilton, les patrons du foot ecossais ont commencé à reparler de repos hivernal. C'est une discussion sans fin et qui revient tous les ans. Comme vous le savez peut-être, il n'y a, comme en Angleterre, aucune pause pour noël oú nouvel an. Pour le plaisir des spectateurs, les matchs ont lieu dans cette periode de fêtes. Malheureusement, avec des conditions climatiques difficiles, parfois les rencontres ne sont pas trop belles à regarder. Mais peu importe.

Les choses pourraient changer vers un début et fin de saison en plein été. La coupe de la ligue est le premier trophée a être touché par les changements avec huit groupes de cinq equipes, jouant une fois chacune durant le mois de juillet. Les vainqueurs et les meilleurs deuxièmes passeront pour un autre tour. Surement les chaines de télé seraient intéressées mais je ne suis pas sûr pour les spectateurs. Les clubs en Europe rejoindraient la compétition après cela.

Quelqu’un pas trop contente de l’annonce fut la patronne de Hearts, Miss Ann Budge qui a critiqué la manière dont tout a été présenté aux clubs sans consultation. Malgré tout, elle comprend la nécessité de changer le format et avant le match de Hearts contre Aberdeen, souligne qu’elle accepte le nouveau modele. Elle veut le meilleur pour son club mais n’étant pas dans le bureau de la SPFL ( dirigeants du foot écossais ), elle ne peut que regarder de l’extérieur tout possible changement.

Son club, Hearts, se sont fait prendre dans les dernières minutes contre Aberdeen. Quand tout le monde voyait un nul, 0-0, l’arrière d’Edimbourg, Justin McGhee, a eu un coup de folie en faisant une main volontaire dans la surface, sans aucun joueur d’Aberdeen autour de lui. Je me demande surtout comment le défenseur n’a pas reçu de carton jaune, devenant rouge après son jaune de première mi-temps. Rooney transformait le penalty et donnait a Aberdeen trois points et un regain de confiance. Les rouges du Nord-est sont maintenant sans défaite en cinq matchs et juste derrière Celtic.

Les champions se retrouvent cette semaine dans le creux de la vague avec un nul en Turquie pour l’ultime match d’Europa League. 1-1 contre Fenerbahce que l’assistant Collins décrivait comme inutile. Beaucoup voit un déclin dans l’évolution du club sous Deila et on sent trop peu de positif en 2015. L’entraineur essaie de motiver les troupes pour un triplé domestique.

Si cela ne se concrétise pas, je pense qu’il ne sera plus entraineur durant les barrages du mois de juillet pour la Champions League. Car ils seront une fois de plus définitivement champions, comme le prouve le résultat de ce dimanche, un 3-0 à Perth, chez St-Johnstone. Beaucoup y voyait un match difficile mais, en vérité, une petite promenade dans le parc...

Deux équipes qui souffrent cette saison sont celles de Dundee. Dundee United reste bien ancré comme lanterne rouge et continuent d’accumuler défaite après défaite. Seulement deux victoires en 18 matchs ! et malgré l’arrivée d’un certain renfort d’Angleterre avec les français Demel ( West-Ham) et Pongolle ( Liverpool ), rien ne parait marcher. Patrick sont venus chez eux prendre trois points avec un 1-0.

De l’autre cote de la route, chez Dundee, c’est la descente directe au classement. Cette équipe n’a pas enregistre de victoire dans leur derniers huit matchs. Et attendez, premier match de l’année 2016, le 2 janvier, on a le grand derby traditionnel. Des étincelles en perspective.

Résultats :

Dundee United 0 - Patrick 1

St-Johnstone 0 - Celtic 3

Inverness 2 - Kilmarnock 1

Motherwell 3 - Dundee 1

Hamilton 1 - Ross County 3

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29 novembre 2015 7 29 /11 /novembre /2015 17:40

Et maintenant ? Au moins le triple pour Celtic, oú je crains pour Deila, l'entraîneur. En plus de 10 ans, Celtic annonçaient la couleur en Europe : soit en champions league oú Europa, ils passaient le cap de noël sans problème. Mais sous Deila, les choses semblent avoir empirer. Ils n'ont pas gagné en dix rencontres européennes, et à moins d'une victoire en Turquie, le record continue à s'aggraver. Les supporteurs doivent maintenant attendre bien au chaud le mois de juillet prochain pour relancer les préliminaires de Champions League.

La défaite contre Ajax, jeudi soir à certainement fait tourner le couteau dans la plaie, surtout que les hollandais marquaient à quelques minutes de la fin. Bon, d'accord, on a les excuses toutes prêtes : les blessures du capitaine, Scott Brown, et de Cummings, donnaient un milieu de terrain sans grande expérience. Griffiths, l'avant-centre, d'habitude en pleine forme, manque un but tout fait suite à une passe de rêve de Allan, qui ne joue que les vingt dernières minutes.

Tout simplement, le personnel manque de qualité. Jeudi soir, on avait des bons moments de football de la part des champions mais, en général, on sentait venir le résultat final : lanterne rouge d'un groupe qu'ils auraient dû remporté. Les autres équipes sont mieux préparés car, elles aussi, ont leurs suspensions et blessures de joueurs. Et elles ne sont pas plus riches que Celtic. Les supporteurs voient surtout une marche arrière du club et une grosse déception envers l’entraineur, qui arrive tout le temps a trouver les mots pour calmer tout le monde. « Celtic seront fins prêts pour juillet prochain « selon lui.

Retour sur terre avec un petit voyage dans les highlands pour affronter Inverness, ce dimanche. Pares une Fraser en premiere mi-temps, où Inverness egalisait pour un 1-1, Celtic remettaient plein gas en deuxieme periode pour finir victorieux avec un 3-1. Avec sept points d'avance, on sent qu'ils ont le titre déjà dans la poche.

Depuis quatre ans, les supporteurs attendaient sûrement au moins quelques triplés sans l’obstacle de Rangers. Ces derniers continuent a mettre de l’ordre dans la maison en offrant tout d’abord le SMIC a tous leurs employés ( riposte évidente sur Celtic, qui s’obstinent a ne pas l’accorder ). Aussi, durant l’assemblée générale de Rangers, cette semaine, ils ont change leur opinion sur la dette envers le patron de Newcastle, qui pensait les envoyer en justice. Rangers seraient prêts a lui donner 5 millions de livres de compensation. Sur le terrain, les choses continuent dans la meme direction qu’au début de saison, victoire après victoire. Ce samedi midi, en demi-finale de la Challenge Cup, pour les clubs autre que ceux de la Première League, Rangers recevaient St-Mirren. Ils n’en ont fait qu’une bouffée, avec un 4-0.

Les choses deviennent vraiment difficiles pour Dundee United qui accumulent les défaites. En deux semaines, ils mènent par 1-0 mais se font reprendre et dépasser pour un score final de 2-1. Il y a sept jours, chez eux, contre St-Johnstone. ce samedi, meme histoire, contre Hamilton qui marquent par deux fois en deuxième mi-temps. Les temps sont durs car ils sont maintenant 7 points derrière Motherwell, qui arrache gun match nul contre Hearts.

Du meme coup, Aberdeen passent en deuxième position en revenant d’un 1-0 a la mi-temps, pour gagner 3-1 contre Ross County.

Resultats :

Inverness 1 - Celtic 3

Motherwell 2 - Hearts 2

Dundee United 1 - Hamilton 2

St-johnstone 1 - Dundee 1

Kilmarnock 2 - Partick 5

Aberdeen 3 - Ross County 1

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22 novembre 2015 7 22 /11 /novembre /2015 18:26

Après les déboires de Rangers la semaine dernière, on doit évidemment se concentrer sur ceux de Celtic. Ce vendredi, se tenait l'assemblée générale du club et beaucoup de supporteurs mécontents de la direction du club. Deux disputes en contention : le président du club et les fiches de paie des employés, et pas celles des joueurs !

Les patrons avaient décidé de renouveler le mandat d’un certain Lord Livingston, membre du bureau de Celtic. Ce dernier lascar est du parti conservateur, très a droite et vient de voter pour un régime contre toute dépense du gouvernement. Il ne passe bien sur pas trop de temps en Ecosse.

Malgré tout ça, il fait parti de la direction d’un club soi-disant représentant les pauvres de Glasgow et d’Ecosse, cree en 1888, par des immigres irlandais pas trop riches. Evidemment, sa nomination n’est pas la bienvenue du cote des supporteurs fanatiques du clubs et une vrai campagne sur internet et dans les réseaux sociaux contre sa réélection. Des commentaires assez dures ont été posté avec plus de 10 000 personnes signant la pétition. Le vrai patron, Ian Bankier, faisait durant l’assemblée générale un discours vu pour beaucoup allant contre les idéaux de Celtic. Malgré tout, il fut réélu car Lord Livingston est soi-disant un homme d’affaires hors-pair et un vrai atout pour le club.

Autre coup dur fut le salaire minimum pour les employés du club. Même scénario ici aussi avec des principes originaux du club n’étant pas suivi par les patrons. Les employés ne reçoivent pas un salaire minimum et le club refuse de donner l’exemple car seul Hearts est le seul club a offrir le SMIC aux employés.

L’entraineur, Deila, reçoit également des critiques pas très gentilles sur son equipe et tout le monde attend avec impatience le match de jeudi contre Ajax pour tirer des conclusions. Une victoire est obligatoire pour garder une chance de qualification en Europa League. Evidemment, s’il offre le meme spectacle que ce samedi contre Kilmarnock, les chances seront bien minimes. Un simple 0-0 en championnat frustrait plus que réjouissait Deila.

Inquiétude plus grande sur la forme du capitaine Brown qui aurait aggravé sa blessure au genou. Il serait pourtant prêt pour le match de jeudi mais on se demande vraiment s’il pourra donner 100 %, comme il le fait d’habitude.

Une fois de plus, les autres equipes manquent de comptabiliser sur le faux-pas des champions, avec Hearts ne faisant que match nul 1-1 contre Dundee FC. Même histoire avec Aberdeen ce dimanche qui loupe l'occasion de passer deuxième, et de se retrouver à cinq points de Celtic. En voyage chez Hamilton, ils ne peuvent faire qu'un match nul, 1-1.

Surplace des trois premiers mais St-Johnstone en profite. Ils sont allés gagner chez la lanterne rouge, Dundee United et se rapprochent doucement du haut du classement. Ils ont montré une énorme confiance en marquant deux buts en quelques minutes juste avant la pause alors qu'ils perdaient 1-0. Pour les hôtes, c'est une vraie saison-galère. Rien ne semble marcher. Bien que 6 points derrière Partick, le nouvel entraîneur Paatelanen pense qu'il peut sauver l'équipe de la descente. Bonne courage !

Résultats :

Celtic 0 - Kilmarnock 0

Hamilton 1 - Aberdeen 1

Dundee United 1 - St-Johnstone 2

Hearts 1 - Dundee 1

Ross County 3 - Motherwell 0

Patrick 2 - Inverness 1

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15 novembre 2015 7 15 /11 /novembre /2015 18:17

Rien, absolument rien sur deux semaines. Les seuls mouvements d’activité provenaient de Ibrox, le fief de Rangers, et pas sur le terrain mais une fois de plus dans les bureaux.
La semaine dernière, on parlait d’utilisation frauduleuse d’argent pour l’achat de joueurs dans les années 2000. Durant cette période, Rangers remporta cinq titres de champion d’écosse et, il y a deux, une enquête de la ligue prouva que “oldco”, ancien Rangers d’avant-faillite, avait ete a la bordure de l’illégalité mais sans effet sur le plan sportif de l’équipe.
Changement de situation lundi dernier quand le club voulait avant tout calme tous les esprits et demandait a tous d’avancer et de s’occuper plus du foot a proprement parler.
L’ancien joueur de Celtic du début du siècle, Darren O’Dea, mettait son grain de sel a l’affaire en demandant que la ligue retire a Rangers tout titre gagner dans les dix années de doute.
D’un autre point de vue, Paul Lambert, ancienne vedette de Celtic, restait plus philosophe et prenait en exemple le titre manqué pour Celtic en 2005. Celtic, avec deux points d’avance, jouaient chez Motherwell et Rangers chez Hibs. Grande confiance pour Celtic mais un certain Scott McDonald passait par là pour Motherwell en marquant deux buts. Rangers battait évidemment Hibs et de meme coup se régalait du titre dans la poche par miracle. Rien à critiquer la-dessus.
Le club lui-meme, Celtic reviennent aussi a la charge en taquinant la SFA, en demandant que les titres soient retirés mais sans grande conviction…

S'ajoutant aux problèmes financiers, on a aussi Mike Ashley, propriétaire de moins de 9 % du club, qui revient à l'attaque. Les dirigeants écossais de la SFA avaient reconnu Dave King parfaitement apte à prendre la charge du club malgré tous ces problèmes en Afrique du Sud. S'étant fait remettre en place par les nouveaux dirigeants, Mike Ashley n'a toujours pas digéré la nouvelle et entend se lancer en tribunal contre la SFA, leur prouvant qu'ils avaient tort de lui accorder le droit de dirigeant chez Rangers. Deux dates de tribunal sont prévues, le 11 décembre et en février. Comme si Rangers n'avaient pas,assez de problèmes .

Sur le terrain, les choses sont bien différentes. L'équipe a été reprises en main par l'anglais Warburton, qui avait dit un super travail chez Brentford en les envoyant en D.2. Avec une majorité de jeunes joueurs anglais, il a certainement fait un début de saison prometteur. Tout le monde attend avec impatience le jour de la montée, Celtic les premiers. L'ambition ultime de l'entraîneur, une place en Champions League, le plus vite possible. Si tout va aussi bien que ca, il pourrait faire un retour rapide vers l'Angleterre, avant même de voir champions d'Écosse.

Dennis Law, ancienne gloire de Manchester United, est revenu au pays pour se lancer dans une nouvelle campagne. Pour redonner le goût du football aux jeunes, il veut leur offrir le droit de jouer dans les rues des villes écossaises. Law a commencé à travailler avec la municipalité d'Aberdeen qui lui a promis de retirer toute pancarte des jardins publics interdisant de jouer au foot. Bon début. En espérant maintenant que les jeunes se décident à venir taper dans un ballon, au lieu de rester à l'intérieur jouer à l'ordinateur.

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8 novembre 2015 7 08 /11 /novembre /2015 18:24

Les choses auraient vraiment du mal à être pire pour Celtic en Europe. Molde, club norvégien et Petit Poucet du groupe d'Europa, par deux fois à donner aux champions ecossaIs une vraie leçon de football. Deux victoires faciles pour les norvégiens restent encore dans la gorge de l'entraîneur de Celtic, Deila. Ce dernier garda l'ensemble de son équipe dans les vestiaires pendant une demi-heure après le match, râlant sur tous les joueurs à part Tierney, 18 ans, le seul à avoir montré du caractère en deuxième période.

La pression se fait sentir chez Deila, vu qu’il déclarait en arrivant au club qu’il serait jugé sur les résultats en Europe. Pour beaucoup, en ce moment, c’est une marche en arrière pour Celtic. Deila s’aperçoit tout simplement que l’écart entre les matchs européens et le championnat est trop important. Sans Rangers, Celtic n’a plus aucun « grand » match. Le record de Deila en Europe est vraiment pauvre avec douze matchs joués, cinq défaites, cinq matchs nuls et seulement deux victoires.

Incroyable tout de meme que la défense de Celtic puisse prendre des buts aussi faciles. Il faut admettre que le duo de Van Dyke et Denayer n’a pas été remplacé. Jeudi soir, on avait en spectacle quatre changements a l’arrière, montrant que la fébrilité du club. Simunovic dut après blessures devait être remplacé, Boyata n’a pas le talent espéré, Bitton fut expulsé en deuxième mi-temps et on finit avec le milieu offensif Armstrong qui se retrouva arrière gauche. La vraie panique ! et selon Bitton, ce fut un embarras énorme a ce niveau européen.

Du cote des supporteurs, la solution est extreme et durant l’après-match de jeudi, beaucoup voyait venir la démission de l’entraineur. A ce point-là ! Celui-ci, dans sa conférence de presse soulignait que Celtic peut encore se qualifier et cherchait le positif de la soirée horrible qui venait de se tenir Celtic Park. Il faut admettre que deux victoires leur donnerait le billet pour le prochain tour après Noel. Prochain match a la maison contre Ajax le 26 novembre. Ce dimanche, même topo. Bien que menant 3-0, on sentait la défense fébrile et prône aux erreurs. Ross County réduisait le score. Boyata et Ambrose manquent tout simplement de confiance. Score final : 4-1 pour les champions.

De l’autre cote de Glasgow, les choses ne sont pas meilleures. Dimanche dernier, Hibs avaient arrêté Rangers dans leur quête de faire toute la saison sans défaite, en les battant 2-1. Rangers tient toujours la tête avec cinq points d'avance et ce week-end, ils n'ont fait qu'une bouchée d'Alloa, 4-0. Leur entraîneur a bien sûr attiré l'attention de clubs anglais cherchant un coach, notamment Queens Park Rangers. Pour le moment il évite tout commentaire sur ce sujet.

Dans les bureaux, les choses ne sont pas encore trop claires. L'utilisation d'argent provenant d'un fond spécial pour employeur a été prouvé illégale par les impôts de Glasgow. Ces tactiques ont été opérées entre 2001 et 2012, commençant sous le regne de David Murray. Ça leur a permis notamment d'acheter des joueurs de qualité et de remporter pas mal de trophées.

Aux dernières nouvelles, certains auraient pensé à condamner Rangers à leur retirer tout titre et trophée gagner dans cette période vu que le club n'existe plus ( en théorie ), il serait impossible de recevoir une compensation financière. J'aurais plus de temps de revenir sur la situation de Rangers la semaine prochaine, car il y a une semaine de repos pour la première League.

Hearts continuent leur bonne forme en restant derrière Celtic, battant Hamilton 2-0 chez eux, devant près de 17 000 personnes. Aberdeen les suit de près en prenant leur premier trois points en six rencontres, cette fois-ci contre Dundee United, qui eux restent bien ancrés comme lanterne rouge.

Résultats :

Aberdeen 2 - Dundee United 0

Dundee 1 - Patrick 1

Motherwell 1 - Inverness 3

Hearts 2 - Hamilton 0

St Johnstone 2 - Kilmarnock 1

Ross County 1 - Celtic 4

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